, Volume 23, Issue 2, pp 115-125

Breed and environmental influences on weaner lamb production in Zimbabwe

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Summary

Performance of the Dorper and Mutton Merino breeds and their crosses was assessed from 1,305 ewe and 1,453 lamb records from six lambing seasons. Dorper and Mutton Merino were mated in all combinations under an accelerated lambing system and crossbred females were mated to Suffolk rams. The Dorper and Mutton Merino breeds were not significantly different for fertility, pre-weaning lamb growth and survival. Suffolk sired lambs from crossbred ewes grew rapidly and were heaviest at birth and at weaning. They also survived better than lambs from the other breeding groups and this contributed to the higher weaning rate (P<0·05) in crossbred ewes. Weight of weaned lambs per ewe exposed to the ram per season was 12% higher (P<0·05) in the Dorper than the Mutton Merino ewes. However lifetime production was 28% higher (P<0·01) in Mutton Merino ewes due to significantly superior longevity. Crossbred ewes were highly productive. Individual heterosis was not significant but estimates were positive for most traits. Growth rate and survival of lambs increased as age of dam increased to 48 and 40 months respectively. Lambs born to previously non-lactating ewes were heavier and survived better than lambs born to ewes lactating in the previous season. Lambs born and reared as singles were 25% heavier at birth (P<0·001) and 52% heavier at weaning (P<0·001) than those born and reared as twins. Male lambs grew faster and were 7% heavier at weaning than females (P<0·001).

Résumé

Les performances des races Dorper et Mérinos et celles de leurs croisements ont été étudiées à partir des résultats portant sur 1,305 brebis et 1,453 agneaux au cours de six saisons d'agnelage. Les Dorpers et les Mérinos ont été accouplés selon toutes les combinaisons possibles avec un processus accéléré d'agnelage. Les femelles issues des croisements ont été à leur tour fécondées par des béliers Suffolk. Dorpers et Mérinos n'étaient pas significativement différents en ce qui concerne la fertilité, la croissance des agneaux avant le sevrage et leur capacité de survie. Les agneaux issus de père Suffolk et de brebis croisées ont eu une croissance rapide avec un poids plus élevé à la naissance et au sevrage. Leur aptitude à survivre était meilleure que celle des agneaux des autres groupes. Ces facteurs expliquent le taux plus élevé de sevrage (P<0,05) chez les brebis croisées. Le poids des agneaux sevrés par brebis présentée au bélier et par saison de lutte était de 12 p. 100 plus élevé (P<0,05) pour les brebis Dorpers que pour les brebis Mérinos. Néanmoins, la production exprimée en durée de vie était de 28 p. 100 plus élevée (P<0,01) chez les brebis Mérinos en raison d'une longévité significativement supérieure. La productivité des brebis croisées était élevée. L'hétérosis individuel n'était pas significatif mais les estimations se sont révélées positives pour la plus grande part des caractères. Le taux de croissance et la survie des agneaux ont augmenté en même temps que l'âge du bélier et sont passés à 48 et 40 mois respectivement. Les agneaux nés de brebis non allaitantes avant la gestation étaient plus lourds et avaient un meilleur taux de survie que ceux nés de brebis en lactation la saison précédente. Les agneaux unipares (nés et élevés comme tels) ont pesé 25 p. 100 de plus à la naissance (P<0,001) et 52 p. 100 de plus au sevrage (P<0,001) que les jumeaux (nés et élevés comme tels). Enfin, les agneaux mâles ont eu une croissance plus rapide et pesaient 7 p. 100 de plus au sevrage que les femelles (P<0.001).

Resumen

Se estudió el desempeño de las razas Dorper y Merino de Carne y sus cruces de registros de 1,305 ovejas y 1,453 corderos, provenientes de seis pariciones. Las razas Dorper y Merino de Carne fueron cruzadas en todas las combinaciones utilizando un sistema acelerado de pariciones y las hembras cruzadas se aparearon con machos Suffolk. Las razas Dorper y Merino no fueron diferentes significativamente en fertilidad, crecimiento antes del destete y sobrevivencia. Los corderos futuros progenitores Suffolk provenientes de ovejas cruzadas crecieron rápidamente y fueron más pesados al nacimiento y al destete. Estos corderos también sobrevivieron mejor que los corderos de los otros grupos de apareamiento, lo cual contribuyó a la tasa de destete más alta (P<0·05) en ovejas cruzadas. El peso al destete por oveja expuesta a un macho por estación, fue 12% más alta (P<0·05) en las ovejas Dorper que en las Merino. Sin embargo, la producción general fue 28% más alta (P<0·01) en Merino de Carne debido a la longevidad. Las ovejas cruzadas fueron altamente productivas. La heterosis individual no fue significativa, pero los estimativos fueron positivos para la mayoria de los rasgos considerados. La tasa de crecimiento y la supervivencia de los corderos se incrementó cuando la edad de la madre se incrementó también a 48 y 40 meses, respectivamente. Los corderos nacidos de ovejas que no estaban lactando previamente, fueron más pesados y sobrevivieron mejor que aquellos nacidos de ovejas con lactaciones anteriores. Los corderos que se criaron individualmente fueron 25% más pesados al nacimiento (P<0·001) y 52% más pesados al destete (P<0·001) que aquellos nacidos y criados como gemelos. Los corderos machos crecieron más rápido y fueron 7% más pesados al destete que los corderos hembra (P<0·001).