, Volume 27, Issue 3, pp 145-149

East coast fever as a continued constraint to livestock improvement in tanzania: A case study

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Summary

An investigation was carried out into the cause of deaths in a recently established dairy farm with 211 animals. Clinical examination revealed that 14 out of 15 sick animals were depressed, pyrexic, anorexic and had variable degrees of respiratory distress and enlarged lymph nodes. These clinical signs were suggestive of East Coast fever (ECF). This was confirmed on positive demonstration of piroplasms and macroschizonts in blood and lymph node smears respectively, and on post-mortem examination. Parasites were also demonstrated in smears taken from 5 other animals which were pyrexic and had enlarged lymph nodes. Epidemiological investigation revealed that the occurrence of the disease was associated with contact with tick-infested pastures and unsatisfactory tick control due to improper dipping of the herd. The use of pasture by pastoral cattle which are rarely dipped also increased tick infestation. It is concluded that, unless effective disease control is applied ECF will continue to be a major killer disease of cattle in Tanzania.

Résumé

Une récherche a été menée pour déterminer la cause de mortalité dans un élevage laitier de 211 animaux récemment installé. L'examen clinique a montré que 14 des 15 animaux malades présentaient de la dépression, de la pyrexie, de l'anorexie, de la détresse respiratoire à des degrés variables ainsi que des nodules lymphatiques étendus. Ces signes cliniques étaient révélateurs d'une theileriose, qui a été confirmée par la mise en évidence de piroplasmes et de macroschizontes dans le sang et les frottis de nodules lymphatiques et par l'autopsie. Les parasites ont également été démontrés dans les prélèvements réalisés sur cinq autres animaux qui étaient pyrexiques et avaient des nodules lymphatiques étendus. L'enquête épidémiologique a révélé que l'apparition de la maladie était au contact avec des pâturages infectés de tiques et une lutte insatisfaisante contre les tiques causée par un bain acaricide inefficace pour le troupeau. L'infestation accrue par les tiques de pâturages en rotation était due à leur usage par des troupeaux de bovins rarement traités au bain détiqueur. En conclusion, si une lutte efficace contre la maladie n'est pas entreprise, la theileriose restera la maladie des bovins la plus mortelle en Tanzanie.

Resumen

Se realizó una investigación para elucidar la causa de muertes en una lechería recientemente establecida, con un número de 211 animales. El examen clínico reveló que 14 de 15 animales enfermos estaban deprimidos, con fiebre, anorexia, dificultad respiratoria y adenitis. Los signos clínicos fueron sospechosos de Fiebre de la costa Este (FCE). Esto se comprobó mediante la demostración de piroplasmas y macroesquizontes en la sangre, gánglios linfáticos y examen postmortem. Los parásitos también se encontraron en frotis de otros cinco animales que tenian pirexia y adentitis. La investigación epidemiológica demostró que la enfermedad se debía al contacto del ganado con pasturas infestadas de garrapatas, y a baños acaricidas deficientes. La contaminación de las pasturas se debió a su uso por ganado comunal que no es bañado con frecuencia. Se concluye que si no se toman medidas drásticas de control, la FCE continuará siendo una de las peores enfermedades mortales para la ganadería de Tanzania.