Article

Vegetatio

, Volume 32, Issue 2, pp 75-81

Global classification of natural terrestrial ecosystems

  • Heinrich WalterAffiliated withBotanisches Institut, University of Hohenheim
  • , Elgene BoxAffiliated withEcology Curriculum, University of North Carolina

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Summary

A global classification system of natural terrestrial ecosystems (including systematic notation), based on the climate zones of Walter, is presented. The basic units of the system are the ecological units biome and biogeocoene. The zonobiomes, which are climate zones corresponding to the largest vegetation units, are subdivided into subzonobiomes and these into individual biomes. The biomes are thus natural, geographical units within the climate zones. They are in turn subdivided into individual biogeocoenes and their constituent synusiae. In addition, the coordinate concepts of pedobiome and orobiome are introduced. These are distinguished from the zonobiomes as follows:

1. the pedobiomes by extreme edaphic conditions which cause azonal vegetation.

2. the orobiomes, as mountain ranges, by their vertical climate zonation and the altitudinal belts of vegetation.

These relationships are explained, and two subseries of pedo-and oro-subunits are established. Transitional zones (zono-ecotones) between individual zonobiomes are also distinguished. The classification system is summarized in a schematic, and a world map of zonobiomes and zono-ecotones is included. More details are presented in Walter (1976).

Keywords

Biogeocoene Biogeosphere Biome Ecosystem Global classification Orobiome Pedobiome Zonobiome Zono-ecotone

Zusammenfassung

Ein globales Gliederungssystem der natürlichen terrestrischen Ökosysteme (einschließlich systematischen Bezeichnungen) wird in Beziehung zu den Walter'schen Klimazonen gesetzt. Grundeinheiten des Systems sind die ökologischen Einheiten Biom und Biogeozön. Die Zonobiome werden unterteilt in Subzonobiome und diese in Biome. Die Zonobiome sind Klimazonen und entsprechen den größten Vegetationseinheiten. Die Biome sind natürliche, geographische Einheiten innerhalb der Klimazonen. Sie werden bis zu einzelnen Biogeozönen und ihren Synusien (Teilsytemen) unterteilt. Parallel dazu werden die Begriffe Pedobiom und Orobiom eingeführt. Diese heben sich aus den Zonobiomen heraus: die Pedobiomen durch extreme Böden, die eine azonale Vegetation bedingen, die Orobiome als Gebirge durch die vertikale Klimagliederung und die Höhenstufen der Vegetation. Diese Beziehungen werden erklärt, und zwei Nebenreihen der Pedo- bzw. Orobiom-Untereinheiten werden aufgestellt. Zwischen den einzelnen Zonobiomen werden Übergangszonen (Zonoökotone) unterschieden. Das Gliederungssytem wird bereits in einem Schema zusammengefaßt, und eine Weltkarte der Zonobiome und Zonoökotone wird beigefügt. Ausführlich werden alle diese Fragen bei WALTER (1976) behandelt.