World Journal of Surgery

, Volume 16, Issue 3, pp 389–397

Mandatory bicycle helmet use: Experience in Victoria, Australia

  • A. Peter Vulcan
  • Maxwell H. Cameron
  • Wendy L. Watson
World Progress In Surgery

DOI: 10.1007/BF02104437

Cite this article as:
Vulcan, A.P., Cameron, M.H. & Watson, W.L. World J. Surg. (1992) 16: 389. doi:10.1007/BF02104437

Abstract

On July 1, 1990, the legislation requiring wearing of an approved bicycle (safety) helmet by all pedal cyclists, unless exempted, came into effect in Victoria, Australia. The paper describes the more important activities which paved the way for this initiative and presents some preliminary information about the effect of the legislation on wearing rates and head injuries. Since 1980 there has been promotion of helmet use through bicycle education in schools, mass media publicity, support by professional organizations and community groups, bulk purchase schemes, and government rebates for helmet purchases. The Australian Standard for bicycle safety helmets has also been changed to meet community demands for lighter helmets with more provision for ventilation. There has been a steady increase in voluntary helmet use in Melbourne from 1983 to March 1990, as follows: 5% to 70% in primary school children; 2% to 20% in secondary students; and 27% to 40% in adults. In the period after the legislation, with relatively little enforcement, these three groups have shown substantial increases in helmet use rates, rising to 70–90% in most cases. Preliminary data show that the numbers of bicyclists with a head injury have dropped in the period since the legislation came into effect. The possible contributions to this reduction, of less bicycle use and lower risk of head injury in an accident, are discussed.

Résumé

A partir du ler Juillet, 1990, la législation rendant obligatoire le port d'un casque (dit de sécurité) pour toute personne se déplacant avec un deux-roues à pédale, sauf exceptions, a pris effet dans le province de Victoria, Australie. Cet article décrit les actions principales qui ont amené à créer cette loi ainsi que quelques résultats de l'effet de cette législation comme son respect et son influence sur le taux des accidents. Depuis 1980, on a enseigné l'utilité du casque dans les lycées, à travers les médias, les clubs de rencontre professionnels et locaux. Il y a eu aussi une publicité promotionnelle importante avec possibilité d'achat en grand nombre ainsi que des prix de réductions sous certaines conditions. Le standard de casque en Australie a évolué ces derniers temps-ci de façon à répondre aux demandes de la communauté pour des casques plus légers, et mieux aérés. L'utilisation volontaire des casques n'a cessé d'augmenter à Melbourne entre 1983 jusqu'en Mars 1990: 5 à 70% chez les élèves en primaire, 2 à 20% chez les élèves en secondaires, et 27 à 40% chez les adultes. Dans la période suivant cette législation, sans contrôle draconien, ces taux sont passés à 70–90% dans la plupart des cas. Les résultats préliminaires montrent que le pourcentage des traumatismes crâniens a diminué depuis que cette loi est passée. Les contributions de l'utilisation du casque, de la diminution de l'utilisation du vélocycle, ainsi que le risque moindre de traumatisme crânien en cas d'accident sont discutés.

Resumen

El 1 de julio de 1990 entró en vigencia en Victoria, Australia, la legislación que requiere el uso de un casco de seguridad por todos los ciclistas, a menos que estén exentos. El presente artículo describe las principales actividades que prepararon el terreno para esta iniciativa legal y presenta información preliminar sobre el efecto de la legislación sobre las tasas de uso del casco y las tasas de lesiones craneoencefálicas. A partir de 1980 se ha hecho promoción al uso de cascos a través de programas educacionales sobre ciclismo en las escuelas, a través de los medios masivos de publicación, con el soporte de las organizaciones profesionales y los grupos comunitarios, programas de compra al por mayor y reembolsos gubernamentales por la compra de cascos. El estándar Australiano de seguridad de los cascos de seguridad ha sido modificado con el objeto de acceder a las demandas de la comunidad sobre cascos más livianos y mejor ventilados. Se ha registrado un sostenido incremento en el uso voluntario de cascos en Melbourne entre 1983 y marzo de 1990: 5% a 70% en ninos de escuela primaria; 2% a 20% en estudiantes de secundaria; y 27% a 40% en adultos. En el período siguiente a la legislación, con relativa menor necesidad de imposición autoritaria, estos grupos han demostrado sustanciales incrementos en las tasas de uso del casco, con ascenso a 70–90% en la mayoría de los casos. Los datos preliminares demuestran que el número de ciclistas con trauma craneoencefálico ha descendido en el tiempo transcurrido desde la vigencia de la legislación. Se revisan las eventuales contribuciones a este fenómeno por menor uso de biciletas y menor riesgo de lesión craneana en el accidente.

Copyright information

© the Société Internationale de Chirurgie 1992

Authors and Affiliations

  • A. Peter Vulcan
    • 1
  • Maxwell H. Cameron
    • 1
  • Wendy L. Watson
    • 1
  1. 1.Accident Research CentreMonash UniversityClaytonAustralia