European Child & Adolescent Psychiatry

, Volume 1, Issue 2, pp 89–99

Girls with social deficits and learning problems: Autism, atypical Asperger syndrome or a variant of these conditions

  • Svenny Kopp
  • Christopher Gillberg
Article

DOI: 10.1007/BF02091791

Cite this article as:
Kopp, S. & Gillberg, C. European Child & Adolescent Psychiatry (1992) 1: 89. doi:10.1007/BF02091791

Abstract

Six girls aged 6–10 years meeting criteria for autistic disorder are presented. They were all high-functioning in that they had IQs in the 60–100 range and spoke in complicated sentences. Their clinical picture had not led a variety of specialists to consider an autism diagnosis before age 6 years in spite of the fact that they had shown mild motor delays, uncharacteristic developmental deviance and social, communicative and imaginative deficits already before age 2 years in all cases. It is suggested that the autism phenotype might be different in girls as compared with boys. It is further speculated that if female cases such as those described — and others given a whole host of different diagnostic labels — were only considered for an autism diagnosis, the high male:female ratio traditionally encountered in autism might drop considerably.

Résumé

Six filles âgées de 6 à 10 ans présentant les critères d'un trouble autistique sont présentées. Elles avaient un bon niveau de fonctionnement avec un Q.I. entre 60 et 100 et parlaient un langage relativement sophistiqué. Le tableau clinique n'avait pas nécessité une grande variété de spécialistes pour que soit porté le diagnostic d'autisme avant l'âge de 6 ans, en dépit du fait qu'elles avaient montré des retards moteurs modérés, une anomalie développementale non caractéristique et des déficits relationnels et imaginatifs avant l'âge de 2 ans dans tous les cas. Il est suggéré que le phénotype de l'autisme pourrait être différent chez les filles et chez les garçons. Il est envisagé que si les cas féminins, tels que ceux envisagés et d'autres portant des labels diagnostiques différents étaient pris en compte pour un diagnostic d'autisme, le traditionnel ratio élevé masculin/féminin rencontré dans l'autisme pourrait chuter considérablement.

Zusammenfassung

Es werden sechs Mädchen im Alter von 6–10 Jahren vorgestellt, die die Kriterien für eine autistische Störung erfüllen. Sie wiesen ein relativ hohes funktionsniveau auf: alle zeigten IQ-Werte zwische 60 und 100 und sprachen komplexe Sätze. Obwohl sie leichte motorische Rückstände, uncharakteristische Entwicklungsabweichungen und soziale und kommunikative und eingeschränktes Vorstellungsvermögen bereits vor dem Alter von 2 Jahren in allen Fällen aufwiesen, war aufgrund des klinischen Bildes die Diagnose Autismus durch eine Anzahl von Spezialisten nichr vor dem Alter von 6 Jahren gestellt worden. Wir nehmen an, daß sich der Phänotyp Autismus bei Mädchen anders als bei Jungen im Vergleich zu Mädchen sich eher angleichen würden, wenn bei weiblichen Fällen, wie die von uns beschriebenen, die eine ganze Reihe von Diagnosen erhalten hatten, die Diagnose Autismus in Betracht gezogen würde.

Copyright information

© Hogrefe & Huber Publishers 1992

Authors and Affiliations

  • Svenny Kopp
  • Christopher Gillberg
    • 1
  1. 1.Department of Pediatrics and Child Psychiatry, Child Neuropsychiatry ClinicUniversity of GöteborgGöteborgSweden