World Progress In Surgery

World Journal of Surgery

, Volume 16, Issue 2, pp 179-185

Malignant melanoma in childhood: A clinicopathologic study of 13 cases and comparison with spitz nevi

  • Kerry A. CrottyAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , Stanley W. McCarthyAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , Alexander A. PalmerAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , Alan B. P. NgAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , John F. ThompsonAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , Mark P. GianoutsosAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney
  • , Helen M. ShawAffiliated withDepartment of Anatomical Pathology and Sydney Melanoma Unit, Royal Prince Alfred Hospital, and Department of Pathology, the University of Sydney

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Abstract

The clinical and histological features of 13 malignant melanomas in children <13 years of age in New South Wales, Australia, were compared with those in a control group of children with 15 Spitz nevi, 4 of which were considered atypical, and 2 unusual compound nevocellular nevi. Six of the controls had been previously diagnosed histologically as malignant melanoma. The objective observations made by one or more histopathologists experienced in reporting melanocytic lesions, and the clinical details, mainly from the Sydney Melanoma Unit files, were entered on a detailed protocol. Evaluation was assisted by the use of SPSS-X software on a mainframe VAX computer. Six of the 13 children with malignant melanoma died with their disease. The most frequent clinical features found in the malignant melanomas were bleeding, ulceration, itching, and black or variegated color. Recent enlargement and darkening were noted in the majority of both the malignant melanomas and the Spitz nevi. Histological features favoring malignancy in this series were mitoses within 0.25 mm of the dermal margin of the melanoma, a dermal mitotic rate exceeding 2/mm2, ulceration, surface exudate, large pigment granules, and clear-cell differentiation. The median thickness of the malignant melanomas was 1.3 mm but in the 4 children who died with melanoma the median thickness was 2.9 mm. Absence of mitoses, predominance of spindle cells, and diffuse maturation favored Spitz nevus. The median thickness of the Spitz nevi was 0.7 mm.

Résumé

Les caractéristiques cliniques et histologiques de 13 cas de mélanome malin chez des enfants âgés de moins de 13 ans dans la région de New South Wales, Australie, ont été comparées à celles d'un groupe contrôle de 15 naevi de Spitz, dont quatre atypiques et deux de composante naevocellulaire. Six de ces lésions avaient été classées auparavant comme malignes. Les observations objectives effectuées par un ou plusieurs anatomopathologistes, expérimentés dans les lésions mélanocytiques, et les faits cliniques, recueillis à partir des dossiers de l'Unité de Soins pour Mélanome de Sydney, ont été entrées dans un protocole d'analyse détaillé. L'analyse a été effectuée avec un logiciel SPSS-X sur un ordinateur VAS. Six des 13 enfants atteints de mélanome sont morts. Les caractéristiques les plus fréquemment retrouvées étaient l'hémorragie, l'ulcération, le prurit et la couleur noire ou versicolore. Une histoire récente d'élargissement ou d'intensification de la couleur a été notée dans la majorité des mélanomes malins et des naevi de Spitz. Dans cette série, les critères de malignité ont associé des mitoses à moins de 0.25 mm de la marge dermique du mélanome, une fréquence de mitoses supérieure à 2/mm2 de derme, la présence d'ulcération, d'un exsudat de surface, de granules pigmentés larges et une différenciation de cellules claires. L'épaisseur médiane des mélanomes malins était de 1.3 mm mais, chez quatre des six enfants qui sont morts, l'épaisseur médiane était de 2.9 mm. En faveur d'un naevi de Spitz, on retenait l'absence de mitose, la prédominance de cellules fusiformes et une maturation diffuse. L'épaisseur médiane des naevi de Spitz était de 0.7 mm.

Resumen

Se compararon las características clínicas e histológicas de 13 melanomas malignos en niños menores de 13 años en New South Wales, Australia, con un grupo control de 15 nevus de Spitz, 4 de los cuales fueron considerados atípicos, y 2 raros nevus compuestos novocelulares. Seis de los controles habían sido histológicamente diagnosticados previamente como melanoma maligno. Las observaciones objetivas realizadas por uno o mas histopatólogos expertos en reportar lesiones melanocíticas, junto con la información clínica, principalmente emanados de los archivos de la Unidad de Melanoma de Sydney, fueron ingresados a un minucioso protocolo, y la evolución fue analizada con ayuda de computación (SPSS-X Software y computador mainframe VAX). Seis de los 13 niños con melanoma maligno murieron por causa de la enfermedad. Los signos clínicos hallados con mayor frecuencia fueron el sangrado, la ulceración, el prurito y el color negro o jaspeado. Se observó aumento del tamaño y oscurecimiento reciente de la lesión en la mayoría de los melanomas malignos y de los nevus de Spitz. Las características histológicas que favorecieron el diagnóstico de melanoma en esta serie fueron las mitosis dentro de un margen de 0.25 mm del melanoma dérmico, una tasa de mitosis dérmica superior a 2/mm2, ulceración, exudado de superfice, gránulos pigmentados grandes y diferenciación de células claras. El espesor promedio de los melanomas malignos fue 1.3 mm, pero en los 4 niños que murieron por causa del melanoma el espesor promedio fue 2.9 mm. La ausencia de mitosis, el predominio de células fusiformes y la maduración difusa fueron hallazgos que favorecieron el diagnóstico de nevus de Spitz; el espesor promedio de los nevus de Spitz fue 0.7 mm.