, Volume 16, Issue 4, pp 604-609

Non-Hodgkin's lymphoma of the thyroid: Is more than biopsy necessary?

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Abstract

Whereas excisional surgery and radiotherapy have resulted in a favorable outcome when non-Hodgkin's lymphoma of the thyroid (NHLT) is confined to the thyroid gland, controversy persists over the potential advantage of aggressive debulking in favor of diagnostic biopsy alone when disease cannot be completely resected. Our aims in this study were to delineate the present role of surgery in NHLT in pre-operative staging, the impact of the extent of resection on achieving complete remission and cause-specific survival, and patterns of failure. All 62 patients who underwent primary surgery for NHLT at the Mayo Clinic between 1965 and 1989 were analyzed. By postoperative staging, 50 patients were stage IE or IIE. Overall survival was 53% and 46% at 5 and 10 years; 80% for stage IE confined to the thyroid, 58% for stage IE-extrathyroid, 50% for stage IIE, and 36% for stages IIIE and IVE. Complete remission was achieved in 88% of patients who underwent diagnostic biopsy plus adjuvant therapy alone compared to 85% for patients in whom debulking plus adjuvant therapy was used. There was no difference in cause-specific survival in these two groups or in cause-specific survival in two subgroups who achieved complete remission. Relapse after complete remission occurred in 12 (26%) of 46 patients, only 2 of whom survived long-term after salvage therapy. The role of surgery in NHLT is diminishing and advances that will increase complete remission and relapse-free survival will not likely involve more aggressive surgical resections.

Résumé

L'exérèse chirurgicale et la radiothérapie permettent d'obtenir une évolution favorable en cas de lymphome non Hodgkinien de la thyroïde (NHTL) limité à la glande. Il persiste cependant une controverse sur l'intérêt d'une exérèse chirurgicale élargie par rapport à une simple biopsie diagnostique quand la tumeur ne peut pas être enbtièrement réséquée. Notre but a été dé décrire le rôle actuel de la chirurgie dans le NHLT suivant le stade préopératoire, l'impact de l'étendue de l'exérèse sur l'obtention d'une rémission complète (CR) et de survie sans rechute (RFS) et les critères d'échec. Nous avons étudié les 62 patients qui ont subi une chirurgie en première intention pour NHLT, à la Mayo Clinic, entre 1965 et 1989. Après le bilan post-opératoire, 50 patients avaient un stade IE ou IIE. La survie était globalement de 53% à 5 ans et 46% à 10 ans. Elle était de 80% pour les patients au stade IE limité à la thyroïde, de 58% pour les patients au stade IE avec envahissement extrathyroïdien, de 50% en cas de stade IIE et de 36% en cas de stade IIIE et IVE. Une rémission complète a été obtenue chez 88% des patients ayant eu une biopsie à visée diagnostique suivie d'un traitement adjuvant et chez 83% des patients ayant subi une exérèse élargie complétée par un traitement adjuvant. Il n'y avait aucune différence sur la survie sans rechute entre les deux groupes ou même dans les deux sous groupes ayant eu une rémission complète. Une rechute après rémission complète a été observée chez 12 sur 46 patients (26%). Seuls 2 d'entre eux ont survécu à long terme après traitement. Le rôle de la chirurgie dans le NHLT semble en voie de régression et les progrès qui permettront d'augmenter les rémissions complètes et la survie sans rechute ne semblent pas passer par des résections chirurgicales plus agressives.

Resumen

Puesto que la cirugía extirpativa y la radioterapia han demostrado resultados favorables en el tratamiento del linfoma no-Hodgkin del tiroides (LNHT) confinado a la glándula, persiste la controversia sobre la ventaja potencial del debultamiento agresivo en favor de la sóla biopsia diagnóstica en los casos en que la neoplasia no pueda ser completamente resecada. Los objectivos de nuestro trabajo fueron definir el papel actual de la cirugía en el LNHT respecto a la estadificación preoperatoria, al impacto de la amplitud de la resección en cuanto a remisión total (RT) y sobrevida libre de recurrencia (SLR) y a los patrones de falla. Se analizaron todos los 62 pacientes sometidos a operación primaria por LNHT en la Clínica Mayo entre 1965 y 1989. La estadificación postoperatoria reveló que 50 pacientes estaban en estado IE o IIE. La tasa global de sobrevida fue de 53% a 5 años y de 46% a 10 años; 80% para el estado IE confinado a la tiroides, 58% para estado IE—extratiroideo, 50% para estado IIE y 36% para estados IIIE y IVE. Se logró RT en 88% de los pacientes que fueron sometidos a biopsia diagnóstica más terapia adyuvante, en comparación con 83% de los pacientes en quienes se practicó debultamiento más terapia adyuvante. No se halló diferencia al comparar la SLR en estos dos grupos o en la SRL en dos subgrupos que exhibieron RT. Recurrencia después de RT fue observada en 12 de 46 (26%) pacientes, pero sólo 2 sobrevivieron durante un periodo prolongado luego de terapia de salvamento. El papel de la cirugía en el LNHT se reduce progresivamente, y es previsible que el avance en modalidades terapéuticas que logren mejores tasas de RT y de SLE posiblemente no habrá de incluir resecciones quirúrgicas más agresivas.

Presented at the International Association of Endocrine Surgeons in Stockholm, Sweden, August, 1991.