, Volume 3, Issue 2, pp 187-224

On the use of ordered sets in problems of comparison and consensus of classifications

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Abstract

Ordered set theory provides efficient tools for the problems of comparison and consensus of classifications Here, an overview of results obtained by the ordinal approach is presented Latticial or semilatticial structures of the main sets of classification models are described Many results on partitions are adaptable to dendrograms; many results on n-trees hold in any median semilattice and thus have counterparts on ordered trees and Buneman (phylogenetic) trees For the comparison of classifications, the semimodularity of the ordinal structures involved yields computable least-move metrics based on weighted or unweighted elementary transformations In the unweighted case, these metrics have simple characteristic properties For the consensus of classifications, the constructive, axiomatic, and optimization approaches are considered Natural consensus rules (majoritary, oligarchic, ) have adequate ordinal formalizations A unified presentation of Arrow-like characterization results is given In the cases of n-trees, ordered trees and Buneman trees, the majority rule is a significant example where the three approaches converge

Résumé

La théorie des ensembles ordonnés fournit des outils utiles pour les problèmes de comparaison et de consensus de classifications Nous présentons une revue des résultats obtenus grâce à l'approche ordinale Les principaux ensembles de modèles de classifications possèdent des structures de treillis ou de demi-treillis, qui sont décrites Le fait que bien des résultats sur les partitions s'adaptent aux hiérarchies indicées provient de la proximité de leurs structures latticielles; de même, des résultats sur les hiérarchies, portant en fait sur les demi-treillis à médianes, ont des équivalents pour les hiérarchies stratifiées et les arbres phylogénétiques de Buneman Pour la comparaison des classifications, la semi-modularité des structures ordinales prises en compte permet de définir des métriques de plus courts chemins, basées sur des ensembles de transformations élémentaires, et effectivement calculables Lorsque ces transformations ne sont pas pondérées, ces métriques se caractérisent simplement Pour le consensus de classifications, on considère les approches constructive, axiomatique et par optimisation d'un critère On a de bonnes formalisations ordinales de règles naturelles (majoritaire, oligarchique, ), à partir desquelles on obtient une présentation unifiée de divers résultats de type arrowien Dans le cas des hiérarchies, des hiérarchies stratifiées et des arbres de Buneman, un fait important, résultant de leurs structures de demi-treillis à médianes, est que la règle majoritaire peut être obtenue par chacune des trois approches

The authors would like to thank the anonymous referees for helpful suggestions on the first draft of this paper, and W H E Day for his comments and his significant improvements of style