Geologische Rundschau

, Volume 62, Issue 1, pp 245–277

Lake Kivu: structure, chemistry and biology of an East African rift lake

Authors

  • Egon T. Degens
    • Woods Hole Oceanographic Institution
  • Richard P. von Herzen
    • Woods Hole Oceanographic Institution
  • How-Kin Wong
    • Woods Hole Oceanographic Institution
  • Werner G. Deuser
    • Woods Hole Oceanographic Institution
  • Holger W. Jannasch
    • Woods Hole Oceanographic Institution
Aufsätze

DOI: 10.1007/BF01826830

Cite this article as:
Degens, E.T., von Herzen, R.P., Wong, H. et al. Geol Rundsch (1973) 62: 245. doi:10.1007/BF01826830

Abstract

Geophysical, geochemical and biological data are integrated to unravel the origin and evolution of an unusual rift lake. The northern basin of Lake Kivu contains about 0.5 km of sediments which overlie a basement believed to be crystalline rocks of Precambrian age. Volcanic rocks at the northern end of the lake have created large magnetic anomalies of up to 300γ. Heat flow varies from 0.4 to 4 hfu. The extreme variability may be due in part to sedimentation or recent changes in the temperature of the bottom water. Sharp boundaries in the vertical temperature and salinity structure of the water across the lake can best be explained as separate convecting layers. Such convecting cells are the result of the increase in both temperature and salinity with depth.

Concentrations of the major dissolved gases in the deep water, CO2 and CH4, approach saturation but do not exceed it at any depth. The salts are supplied mainly by hydrothermal discharges at the bottom of the lake which we calculate to have a salinity of 4‰ which is about 60% higher than the salinity of the bottom water. The annual discharge at the present time is about 0.5 km3. Zinc anomalies in the water are explained by the accumulation of sphalerite-containing globules at certain depths.

Stratigraphic correlation of sediments is possible across the entire lake, based on physical, geochemical and paleontological criteria. Sedimentation rates are of the order of 30 cm/1000 years implying a Pliocene age for the deepest part of the lake. Periods of hydrothermal activities and heightened volcanism, as recorded in the sediments, appear to have coincided with pluvial times.

Enrichment of the surface waters of Lake Kivu by nutrients has led to explosive speciation in the diatom genusNitzschia. Several new types of methane oxidizing and-producing bacteria were isolated. Bacterial degradation of recent plankton appears insufficient to explain the amount of methane in the lake, and some of it is derived diagenetically.

Zusammenfassung

Geophysikalische, geochemische und biologische Daten werden vorgelegt und miteinander in Beziehung gebracht, um einen besseren Einblick in Entstehung und Evolution eines ungewöhnlichen Sees zu gewinnen. Das nördliche Becken des Kivu-Sees enthält Sedimente von etwa 0,5 km Mächtigkeit, die dem präkambrischen kristallinen Grundgebirge überlagert sind. Die im Norden des Sees vorliegenden vulkanischen Gesteine erklären die hohen magnetischen Anomalien, die bis zu 300 γ betragen. Der Wärmefluß schwankt zwischen 0,4 und 4 cal/cm2/sec. Diese Schwankungsbreite erklärt sich zum Teil aus den Sedimentationsverhältnissen oder den lokalen Temperaturveränderungen im Tiefenwasser. Scharfe Grenzflächen in der vertikalen Temperatur- und Salinitätsstruktur des Wassers über den Gesamtsee sind das Ergebnis von Konvektion, die zu übereinanderliegenden Konvektionszellen führt, in denen jeweils Temperatur und Salinität konstant sind. Die Bildung, Anzahl und Stabilität solcher Zellen hängt von dem Verhältnis der durch Temperatur und Salzgehalt hervorgerufenen Dichteveränderungen ab.

Die Konzentrationen der im Tiefenwasser gelösten Gase, d. h. von Kohlendioxyd und Methan, liegen für alle Tiefen unterhalb der Löslichkeit. Die vorliegenden Salze entstammen weitgehend hydrothermalen Lösungen, die dem Seeboden entweichen und deren Salinität etwa 4‰ beträgt; der Vergleichswert für das Tiefenwasser beträgt 2,5‰ Diese hydrothermalen Ausschüttungen haben eine Größe von etwa 0,5 km3 pro Jahr, was etwa ein Tausendstel des Gesamtseevolumens ausmacht. Zinkanomalien im Wasser sind ebenfalls hydrothermal bedingt.

Physikalische, geochemische und paläontologische Indikatoren erlauben eine stratigraphische Korrelation aller Sedimentkerne. Die Sedimentationsraten liegen bei 30 cm/ 1000 Jahren, und ein pliozänes Alter errechnet sich daraus für das tiefe nördliche Becken. Perioden hydrothermaler Aktivitäten und verstärkter vulkanischer Tätigkeit, die sich in den Sedimenten nachweisen lassen, scheinen mit Pluvialzeiten zu koinzidieren.

Die Anreicherung der Oberflächenwässer vom Kivusee durch Mineralstoffe führte zu einer explosionsartigen Spezisierung in der GattungNitzschia. Verschiedene neue Arten von Methan-oxidierenden und -produzierenden Bakterien wurden isoliert. Das Auftreten von Methan ist zum Teil bakteriell und zum Teil diagenetisch bedingt.

Résumé

Des données géophysiques, géochimiques et biologiques sont présentées et collationnées pour donner une vue meilleure sur l'origine et l'évolution d'un lac particulier de la «Rift valley». La baie septentrionale du lac Kivu contient environ 500 mètres de sédiments qui recouvrent le socle cristallin d'âge précambrien. Des épanchements volcaniques au Nord du lac expliquent les fortes anomalies magnétiques qui atteignent 300γ. Les valeurs du flux thermique varient entre 0.4 et 4 cal/cm2/sec. Cette importante variation s'explique en partie par la sédimentation ou par des changements locaux de la température de l'eau de fond. Des surfaces-limites brusques dans la structure verticale de la répartition de la température et de la salinité de l'eau dans l'étendue du lac sont dûs à la convection; celle-ci conduit à la superposition de cellules de convection dans lesquelles la température et la salinité sont constantes. La formation, le nombre et la stabilité de telles cellules dépendent du rapport des variations de densité dues à la température et à la teneur en sels.

Les concentrations des gaz dissouts dans l'eau profonde, en l'occurrence CO2 et CH4, sont, à toute profondeur, inférieures à la saturation. Les sels minéraux proviennent surtout de solutions hydrothermales qui émanent du fond du lac, et dont la salinité est voisine de 4‰; la valeur comparative pour l'eau profonde est de 2,5‰. L'apport annuel de ces sources est de l'ordre de 0,5 km3, soit 1/1000 du volume total du lac. Les teneurs anormales en Zn sont dues également à ce caractère hydrothermal.

Des données physiques, géochemiques et paléontologiques permettent la corrélation stratigraphique des sédiments. Les vitesses de sédimentation sont de l'ordre de 30 cm/1000 ans, donnant ainsi un âge pliocène pour la partie profonde de la baie septentrionale. Les périodes d'activité hydrothermale et de renforcement de la vulcanicité qui se manifestent dans les sédiments, semblent coïncider avec les périodes pluviales.

L'enrichissement des eaux de surface du lac Kivu en substances minérales a entraîné un développement explosif des diatomées, en particulier du genreNitzchia. Différentes espèces nouvelles de bactéries oxydant et produisant CH4 ont été isolées. La présence de méthane est due en partie à la destruction du plancton par les bactéries et en partie à une transformation diagénétique.

Краткое содержание

Сравнили и сопостави ли данные геофизичес кого, геохимического и био логического исследований, чтобы п олучить представлен ие об образовании и эвоюци и одного из необычных о зер. В северной части б ассейна озера Kivu осадочные породы достигают мош ности в 0,5 км, перекрыва я докембрийские крист аллические основные породы. Прис утствие в северной ча сти озера вулканических пород объясняет высо кую магнитную аномал ию, доходящую до 300 у. Перен ос тепла колеблется от 0,4 д о 4 кал (см2) сек. Такие ко лебания объясняются частично условиями о садконакопления, или местными изменениями темпера туры на глубине. В результа те конвенкции образу ются отдельные резко очер ченные горизонты с постоянн ой температурой и сол еностью. Образование таких го ризонтов, как число и стабильно сть их, зависят от изме нений плотности, вызванной температурой и содер жанием солей.

Концентрация раство ренных в глубине вод г азов, т. е. СО2 и СН4 во всех горизонтах ниже раст воримости. Найденные соли происходят преимуще ственно иа гидротермальных р астворов, бьющих из дн а озера и соелность которых до стигает 4%. Соленость глубинных вод равна 2,5%. Объем этих гидротермальных выбросов равен приме рно 0,5 км3, в год, что сост авляет 1/1000 общего объема. Аномалия цинка в воде также обусловлена гидротермальными ра створами.

Физические, геохимич еские и палеонтологи ческие индикаторы разрешаю т провести стратиграф ическую корреляцию в сех кернов осадочных пород. Для северной части бассе йна скорость осадкон акопления равняется 30 см/1000 лет, т. е. она плиоценового в озраста. Кажется, что п ериоды гидротермальной акт ивности и усиленной вулканич еской деятельности, о тмеченные по осадоным породам, совпадает с п лювиальным периодом.

Накопление поверхно стных слоев воды озер а Kivu минеральными вещест вами ведет в взрыву специа лизации Nitzschia. Выделены ра зличные новые штамы бактерий, окисляющих и образующих метан. По явление метана обусловленно частично бактериаль ным разложением план ктона, а частично — процессам и диагенеза.

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