, Volume 5, Issue 3, pp 187-197

The mechanical role of the digital fibrous sheath: Application to reconstructive surgery of the flexor tendons

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Summary

The movements of flexion of the digital articular chain are dependent upon a vast functional complex comprising the long flexor tendons, their antagonist long extensor tendons, and the coupled action of the interosseous and lumbricales muscles. Based on theoretical biomechanical data backed up by experimental investigation, the authors emphasize the important role of the digital fibrous sheath in the mechanism of action of the long flexor tendon.

Any proximal resection (even of minor degree) of the proximal pulley of the digit induces severe mechanical disturbances by enhancing flexion of the metacarpophalangeal joint to the detriment of the proximal interphalangeal joint. Conversely, distal resection of the pulley enhances flexion of the interphalangeal joint to the detriment of the metacarpophalangeal articulation, although the resulting abnormalities are less pronounced than those due to proximal resection. The fibrous pulley plays a role in tendinous orientation in the frontal plane and in digital orientation of the index finger where the angulation between the pulley and flexor tendon is most pronounced. In this latter case ulnar deviation of the second finger occurs on flexion.

Reconstructive surgery of the long flexor tendons requires that the digital fibrous sheath, especially its proximal segment, be preserved. The metacarpophalangeal joint seems to be the most vulnerable to morphological modifications of the pulley, as stressed from the anatomical standpoint by the absence of insertion of the long flexor tendons on the proximal phalanx.

Résumé

Les mouvements de flexion de la chaîne articulée du doigt sont sous la dépendance d'un vaste complexe fonctionnel comprenant les tendons longs fléchisseurs, leurs antagonistes longs extenseurs, et le couple interosseux lombrical. A partir d'hypothèses théoriques, étayées par une étude expérimentale, les auteurs soulignent le rôle important joué par la gaine fibreuse digitale dans le mécanisme d'action du tendon long fléchisseur.

Toute résection proximale, même minime, de la poulie proximale du doigt entraîne des désordres mécaniques graves en favorisant l'articulation métacarpo-phalangienne au détriment de l'articulation interphalangienne proximale. A l'inverse sa résection distale favorise la flexion de l'IPP au détriment de la MP; mais les conséquences de cette dernière sont moins sensibles que celles observées lors de la résection proximale. La poulie joue un rôle directionnel dans le plan frontal et au niveau du deuxième doigt, où l'angulation tendon-poulie est la plus marquée, on observe une composante ulnarienne lors de la flexion du doigt.

Lors de la chirurgie réparatrice des tendons longs fléchisseurs, il est indispensable de conserver l'intégrité de la gaine fibreuse digitale, tout particulièrement dans sa partie proximale. C'est en effect l'articulation métacarpo-phalangienne qui paraît la plus vulnérable aux modifications morphologiques de la poulie et ce fait est souligné, sur le plan anatomique, par l'absence d'insertion des tendons longs fléchisseurs sur la première phalange.