Mortality in the two Germanies in 1986 and trends 1976–1986

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Abstract

By using the new analysis programme LIFETIME the mortality data of the Federal Republic of Germany and the GDR are compared by age, sex and cause of death. The data submitted to the WHO were used for this purpose. Within the period from 1976 to 1986 life expectancy has risen in the Federal Republic of Germany, whereas in the GDR it increased to a minor extent only, so that the gap between the two parts of Germany has clearly enlarged. This enlarged gap in life expectancy largely depends on a higher mortality in the GDR due to diseases of the circular system and the respiratory organs, external influences and ‘other’ causes of death. The last-mentioned two groups also ‘contain’ the normally separatedly reported causes of death ‘cirrhosis of the liver’, ‘suicide’, ‘accidents’, and some diseases of the digestive system. These causes of death probably have gained a certain weight — like in other Eastern European countries — so that their evidence has been undesirable due to political reasons. In 1976 the GDR still reported these causes of death separately.

Résumé

Une étude comparative des données de mortalité par âge, sexe et causes de décès pour la République fédérale d'Allemagne et la RDA a été établie en appliquant le nouveau programme d'analyse LIFETIME. Les données fournies par l'OMS ont été utilisées à cet effet. De 1976 à 1986, l'espérance de vie a augmenté en République fédérale d'Allemagne, alors qu'on n'enregistrait en RDA que des augmentations peu importantes. Par conséquent l'écart entre les deux parties de l'Allemagne s'est nettement accru. Cette augmentation des écarts d'espérance de vie repose dans une large mesure sur une mortalité plus élevée en RDA due aux maladies de l'appareil circulatoire et de l'appareil respiratoire, à des effets extérieurs et à ‘d'autres’ causes de décès. Dans ces derniers groupes sont ‘réunies’ aussi les causes de décès — normalement présentées à part — ‘cirrhose du foie’, ‘suicide’, ‘accidents’ et quelques maladies de l'appareil digestif. Ces causes de décès ont probablement — tout comme en d'autres pays d'Europe de l'est — pris de l'importance de sorte que leur présentation était indésirable pour des raisons politiques. Jusqu'en 1976, la RDA présentait ces causes de décès séparément.