, Volume 110, Issue 3, pp 291-313

Die Mauser einigerEmberiza-Arten I

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Zusammenfassung

Durch die Gefiederfolge unterscheiden sichEmberiza melanocephala undEmberiza bruniceps auffällig von allen anderenEmberiza-Arten, ja sogar von allen anderen Singvögeln der Palaearktis; nur miteinander stimmen sie in dieser Hinsicht weitgehend überein.

Sie haben ein sehr kurzlebiges weiches Nestkleid, das auf der Oberseite zimtfarbig ist (beimelanocephala dunkler als beibruniceps). Schon sehr bald, nachdem der Vogel das Nest verlassen hat, erfolgt die Mauser in das Jugendkleid, das während der Wanderung nach Indien getragen und dort in das Adultkleid vermausert wird. Zeitraum und Umfang dieser Mauser sind uns unbekannt geblieben.

Das Adultkleid der Männchen durchläuft in der Regel zwei durch die Wanderperiode getrennte Etappen: „Sommermauser“ und „Wintermauser“.

Der Umfang der Sommermauser variiert individuell; manchmal unterbleibt sie ganz. Sie kann bei beiden Arten schon in der letzten Dekade des Juni beginnen, obgleich dann die Hoden noch maximal groß sind. Bis zur Mauserpause, also bis kurz vor dem Beginn der (meist in den August fallenden) Wanderung werden in extremen Fällen erneuert: Die Federn des Oberkopfes, des Nackens, des Vorder- und Mittelrückens und der Kehle, sowie die meisten Oberschwanzdecken und Schirmfedern. Die neuen Federn von Oberkopf und Rücken sind nicht so gefärbt wie ihre unmittelbaren Vorgänger, sondern nähern sich mehr oder minder dem weiblichen Federtyp. Wir nennen sie Ruhekleid-Federn (R-Federn), zur Unterscheidung von den Brutkleid-Federn (B-Federn). Vor dem Herbstzug erneuerte Brutfedern, Schirmfedern und Oberschwanzdecken, beiE. bruniceps auch Kehlfedern, sind B-Federn.

Nachdem der Vogel das Winterquartier erreicht hat, wird dort die Mauser fortgesetzt und in etwa 60 Tagen beendet. Sie kann mit dem Ausfall von H 1 beiE. bruniceps schon Ende August, beiE. melanocephala Anfang Oktober beginnen. Zusammen mit allen Handschwingen werden bei dieser „Wintermauser“ auch die Armschwingen und Steuerfedern erneuert. Ferner werden alle R-Federn durch B-Federn und die noch verbliebenen vorjährigen B-Federn durch neue B-Federn ersetzt.

Die unauffällig gefärbten Weibchen beider Arten, die durch die Brutpflege viel mehr belastet werden als die Männchen, erneuern vor dem Herbstzug meist gar keine, zuweilen aber einige oder viele Federn der Oberseite. Diese gleichen dann den ihnen vorangegangenen und sind wohl nicht R-Federn, sondern B-Federn.

Summary

In regard to the sequence of plumages,Emberiza melanocephala andEmberiza bruniceps differ from all other species of their genus, and even from all other oscinine birds; they agree, however, closely with each other.

Both have a soft nestling plumage which is of cinnamon colour on the upper side of the body and worn for a very short time only. Soon after the half-grown bird leaves the nest, this first plumage is moulted into the juvenal plumage, which is worn during migration to India and replaced there by the adult dress. To our regret we have not been able to ascertain the timing and the amount of this post-juvenal moult.

The brilliantly coloured nuptial plumage of the adult males is usually moulted in two periods which are separated by the period of migration, and are therefore named “summer moult” and “winter moult” by the present authors.

The degree of summer moult varies individually; sometimes it may even be lacking completely. In both species it may begin as early as the last third of June, even though at that time the testes are still of maximum size. Before the interruption of moulting, that is to say before the beginning of migration which is mainly performed in August, there will have been moulted in extreme cases the feathers of the crown, nape, fore- and middle back, chin and throat, and the majority of the tertials and upper tail coverts. On the crown and back the new feathers differ from those that preceded them; their colour and markings tend more toward the female type. The authors call them R-feathers, in contrast to the feathers of the breeding plumage that they call B-feathers. Part of the new plumage growing before migration consists of B-feathers; this is apparently true for breast feathers, tertials and upper tail coverts and, inE. bruniceps only, the chin and throat feathers.

After migration the moult is continued in winter quarters, where it lasts about 60 days, beginning with the fall of primary 1. The winter moult may start inE. bruniceps as early as late August, and inE. melanocephala in the first days of October. During this second period there are renewed all primaries, the 6 outer secondaries, the rectrices and all B-feathers except those already grown in the first period. Furthermore, all R-feathers are replaced by B-feathers.

In both species, the modestly coloured females carry all the burden of rearing the young. Before migration they often renew not a single feather, sometimes however a few or even many feathers of the upper side. These resemble the previous ones and are apparently B-feathers, not R-feathers, thus not moulted for a second time in winter.

Summary

  1. The range ofEmberiza aureola covers almost the entire Northern part of the Palaearctic region, between the Pacific and the Atlantic Ocean. All populations spend the winter in the Eastern half of South Asia and migrate there through China.

  2. The species is divided into two groups which moult in different ways.

    1. One group performs the complete moult before migration (premigratory moult group, abbr. Pr. M. G.).

    2. The other group leaves the breeding territory in worn plumage, mostly in August. These birds interrupt the autumn migration in the lower Yangtse region of China, and there moult the entire plumage (if adult) at the end of August and in September (intramigratory moult group, abbr. I. M. G.).

  3. The Pr. M. G. renews the entire plumage between late July and early October on the breeding grounds and leaves them 6 to 9 weeks later than the I. M. G. Both groups may reach the winter quarters (Indochina, Siam, Burma, Assam, Nepal) at the same time.

  4. The Pr. M. G. consists of the populations which have the shortest migratory route. They all belong to the subspeciesornata and inhabit Hokkaido, Kunashiri, Saghalin, Amurland, Ussuriland and Manchuria. All the rest (subspecieskamtschatica andaureola) belong to the I. M. G.

  5. Intraspecific differences with regard to the insertion of the complete moult into the annual biological cycle have previously been demonstrated by the authors in the following species:Charadrius hiaticula, Hirundo rustica, Sylvia communis andAcrocephalus arundinaceus. They are in each case correlated with the length of the migration route.

  6. Not onlyEmberiza aureola aureola but certain other species or subspecies of birds too have been found to renew the entire plumage while interrupting the autumn migration about half way, for exampleCalidris canutus, Numenius arquata andAcrocephalus arundinaceus arundinaceus.

E. Danksagungen

Um unsere Untersuchungen zu fördern, hat sich eine Reihe von Fachgenossen an unsere Seite gestellt und uns mit Bälgen oder Auskünften versorgt.

Es sind die HerrenG. Diesselhorst (München),D. Goodwin (London),J. Lepiksaar (Göteborg),R. Piechocki (Halle a. S.),L. A. Portenko (Leningrad),B. Stegmann (Leningrad),R. W. Storer (Ann Arbor),M. A. Traylor (Chicago),G. Watson (Washington) undY. Yamashina (Tokyo).

Ihnen allen sei herzlich gedankt.

Die von uns entliehenen Bälge gehören folgenden Museen:

British Museum (Nat. History), London; Collection Y. Yamashina, Tokyo; Museum of Zoology, Ann Arbor; Naturhistoriska Museet, Göteborg; Staatliches Museum für Tierkunde, Dresden; United States National Museum, Washington D. C.; Zoologisches Institut der Akademie der Wissenschaften der USSR, Leningrad; Zoologisches Institut der Universität Halle a. S.; Zoologische Staatssammlung, München.