, Volume 15, Issue 2, pp 222-227

Surgical complications of ascariasis

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Abstract

Over the past 25 years (1963–1988), a total of 311 children under 12 years of age were admitted to the Pediatric Surgical Service of the San Vicente de Paúl University Hospital, Medellín, Colombia, with complications resulting from infection with Entamoeba histolytica or Ascaris lumbricoides.In this group, the abdominal complications produced by ascariasis numbered 145, and included intestinal obstruction (n = 107), perforation of the appendix (n = 10), and migration of the parasite to the biliary tree or to the peritoneal cavity (n = 28). Evaluation of the living conditions of a significant subgroup of our patients confirms that intestinal parasitism is an endemic condition prevailing in nations that exhibit deep social and economic imbalance, where large sectors of the population remain deprived of the basic services of education, health, housing, and recreation.

Massive infestation in children may give rise to grave complications that demand expert surgical care. Third World surgeons practicing in general hospitals that take care of patients of low economic capacity are usually familiar with the diagnosis and management of this pathology; surgeons who practice in the industrialized nations will only occasionally face such problems. The greater mobility of today's societies and the rather massive migrations that take place in current times have resulted in an increasing incidence of these entities in the hospital populations of the large urban centers of these nations. It is for the surgeons practicing in such centers that the information presented herein may be of greater value.

Résumé

En 25 ans (1963–1988), 311 enfants âgés de moins de 12 ans ayant des complications provenant d'une infection avecAntamoeba histolytica ouAscaris lumbricoïdes ont été admis dans le service de chirurgie pédiatrique de l'hôpital universitaire St. Vincent de Paul, à Medellin, Colombie. Dans ce groupe, il y avait 145 patients avec des complications abdominales dues à l'ascaridose: occlusion intestinale (n = 107), perforation appendiculaire (n = 10), et migration du parasite dans les voies biliaires ou à la cavité péritonéale (n = 28). L'évaluation des conditions de vie d'un sous groupe important de ces patients confirme que la parasitose intestinale est un état endémique se développant dans les pays qui présentent un profond déséquilibre social et économique dans lesquels d'immenses groupes de la population sont privés des services de base: éducation, santé, maison, et loisir. L'infestation massive des enfants risque de provoquer de graves complications qui necessitent un traitement chirurgical. Les chirurgiens des hôpitaux généraux du tiers-monde qui s'occupent de patients de basse condition économique sont en général familiarisés avec ce diagnostic et le traitement de cette pathologie; les chirurgiens qui exercent dans les pays industrialisés seront confrontés à ces problèmes seulement à l'occasion. Toutefois, la mobilité plus grande des populations d'aujourd'hui et les taux massifs de migration sont fréquents de nos jours déterminant l'augmentation de l'incidence de ces affections dans les populations hospitalières des grands centros urbains de ces pays. C'est pour les chirurgiens exerçant dans ces centres que l'information donnée sera extèmement utile.

Resumen

En el curso de los últimos 25 años (1963–1988) hemos recibido 311 niños menores de 12 años en el Servicio de Cirugía Pediátrica del Hospital San Vicente de Paúl, Medellín, Colombia, con complicaciones resultantes de infestación conEntamoeba histolytica o conAscaris lumbricoides. En este grupo se encontraron 145 complicaciones abdominales producidas por ascaridiasis que incluyeron obstrucción intestinal (n = 107), perforación del apéndice (n = 10), y migration del parásito al árbol biliar o a la cavidad peritoneal (n = 28). La evaluatión de nuestros pacientes confirma que el parasitismo intestinal es una conditión clínica endémica que prevalece en naciones con severos desequilibrios sociales y económicos, donde vastos sectores de la población carecen de los servicios básicos de educatión, salud, vivienda, y recreatión.

La infestación masiva en niños puede dar lugar a graves complicaciones que requieren atención quirúrgica por expertos. Los cirujanos del Tercer Mundo que ejercen en hospitales dedicados a la atención de pacientes de baja capacidad económica generalmente están familiarizados con el diagnóstico y manejo de esta patología; pero los cirujanos de los países industrializados sólo ocasionalmente la confrontan. Sin embargo, la movilidad de las sociedades actuales y las migraciones masivas que tienen lugar en los tiempos modernos han producido un incremento en su incidencia en los hospitales de los grandes centras urbanos de los países industrializados. Es principalmente para los cirujanos que trabajan en estos centros que nuestra presentatión puede ser de mayor utilidad.