, Volume 10, Issue 2, pp 220-227

The radiation-damaged rectum: Resection with coloanal anastomosis using the endoanal technique

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Abstract

Fifty-nine consecutive patients with a radiation-damaged rectum were treated by subtotal rectal resection, continuity being restored by coloanal sleeve anastomosis using the endoanal suture technique. There were no deaths. Technical success was achievd in 55 patients (93%) with rectovaginal fistula, hemorrhagic proctitis, painful radiation ulcer, rectal stricture, or carcinoma developing in an irradiated rectum. An additional risk factor was present in all 4 technical failures, including a divided irradiated sphincter, previously divided marginal artery, diabetes, and persistent sepsis. Restorative surgery was attempted in all patients, irrespective of the severity of the radiation injury. Postoperative continence depended on anal sphincter function, with an improvement in full continence from 54% to 76% over the first postoperative year. Of the first 28 patients assessed at 1 year after operation, all 19 of those whose initial condition was well above the sphincter mechanism were fully continent, compared to only 2 of 9 with low fistulas extending down to the anal sphincter, which in these patients was histologically shown to be severely damaged by radiation. The functional status was assessed 1 year after surgery in 46 of the total 59 unselected patients treated. Thirty-five were continent (76%), 7 incompletely continent (15%), and 4 incontinent (9%). Long-term follow-up was possible in 35 of the first 37 consecutive patients successfully treated before February, 1980, and followed for a mean of 5.1 years (range 1–8 years 9 months). Four died of recurrent cancer. Twenty-four (77%) of the surviving 31 patients were fully continent at the time of final assessment, 4 incompletely continent, and 3 (9.7%) reverted to a colostomy because of incontinence or pelvic obstruction.

Résumé

Cinquante-neuf malades qui présentaient des lésions radiques du rectum ont été traités par résection subtotale du rectum, reconstitution de la continuité par l'anastomose coloanale en manchon en employant la technique de la suture endoanale. Il eut pas de décès postopératoire. L'opération fut suivie de succès chez 55 malades (93%) qui présentaient des lésions diverses: fistule rectovaginale, rectite hémorragique, ulceration radique douloureuse, sténose rectale ou cancer au niveau du rectum irradié. Les quatre échecs allaient de pair avec un facteur de risque particulier: sphincter irradié et sectionné, section antérieure de l'artère bordante, diabète et infection persistante. L'opération de reconstitution fut tentée chez tous les malades qu'elle qu'ait été l'intensité de la lésion radique. La continence postopératoire fut en relation directe avec la fonction sphinctérienne, le taux de la continence parfaite passant de 54% à 76% au cours de la première année consécutive à l'intervention. Chez les 28 premiers opérés dont les résultats furent appréciés après un délai de 1 an, 19 qui présentaient des lésions situées à distance de l'appareil bénéficièrent d'une continence parfaite alors que celle-ci ne fut constatée que chez 2 opérés sur les 9 qui présentaient une fistule basse intéressant le sphincter anal et des lésions radiques sévères.

L'état fonctionnel fut étudié 1 an après l'intervention chez 46 des opérés: 35 étaient continents (76%), 7 présentaient une continence imparfaite (15%), 4 étaient incontinents (9%). Une étude à long terme fut possible chez 35 des 37 premiers opérés traités avec succès avant février 1980 et suivis pendant une période moyenne de 5.1 ans (de 1 an à 8 ans 9 mois). Quatre moururent de récidive néoplasique, 24 (77%) des 31 survivants présentèrent une continence parfaite, 4 une continence imparfaite et 3 (9.7%) nécessiterent la constitution d'une colostomie en raison d'une incontinence ou d'une obstruction pelvienne.

Resumen

Cincuenta y nueve pacientes con rectos lesionados por irradiación fueron tratados mediante resección rectal subtotal, restableciendo la continuidad por medio de la anastomosis coloanal en manga utilizando la técnica de sutura endoanal. No se produjo mortalidad. Se logró un resultado técnicamente exitoso en 55 pacientes (93%) con fístula rectovaginal, proctitis hemorrágica, Úlcera dolorosa de irradiación, estrechez rectal o carcinoma originado en el recto irradiado. AlgÚn factor adicional de riesgo estuvo presente en los cuatro casos de falla técnica, incluyendo un esfínter dividido e irradiado, una arteria marginal previamente dividida, diabetes y sepsis persistente. Cirugía restaurativa fue intentada en la totalidad de los pacientes, sin consideración de la severidad de la lesión de irradiación. La continencia postoperatoria demostró depender del estado funcional del esfínter anal, con una mejoría hacia la continencia total de un 54% a un 76% de los casos en el curso del primer año postoperatorio. De los primeros 28 pacientes evaludados al año de la operación, todos los 19 que tenían patología inicial ubicada bien arriba del mecanismo esfintérico aparecieron totalmente continentes, en contraste con sólo 2 de 9 que presentaban fistulas con extensión hasta el esfínter anal, el cual histológicamente probó estar severamente lesionado por la irradiación. El estado funcional fue determinado un año después de la cirugía en 46 del total de 59 pacientes tratados. Treinta y cinco aparecieron continentes (76%), 7 parcialmente incontinentes (15%) y 4 incontinentes (9%). El seguimiento a largo plazo fue posible en 35 de los primeros 37 pacientes consecutivos exitosamente tratados antes de febrero de 1980 y seguidos por un promedio de 5.1 años (rango de 1 a 8 años y 9 meses), Cuatro murieron por cáncer recurrente. Veinticuatro (77%) de los 31 pacientes sobrevivientes aparecieron totalmente continentes en el momento de la evaluación final; 4 aparecieron parcialmente continentes y 3 (9.7%) fueron revertidos a colostomía debido a incontinencia o a obstrucción pélvica.