Journal für Ornithologie

, Volume 142, Supplement 1, pp 27–93

Ornithological research traditions in central Europe during the 19th and 20th centuries

  • Jürgen Haffer
Article

DOI: 10.1007/BF01651446

Cite this article as:
Haffer, J. J Ornithol (2001) 142(Suppl 1): 27. doi:10.1007/BF01651446

Summary

The ‘Golden Age’ of central European ornithology from 1820 to 1850 saw the appearance of the splendid works of Johann Friedrich Naumann, Christian Ludwig Brehm and Friedrich Faber who established a sound basis for the study of birds in this region and beyond. During the second half of the 19th century, many European researchers turned their attention to exotic ornithology because large bird collections arrived in Europe from many different parts of the world. During those decades, the study of European birds made only little progress (despite a major controversy on the instinctive versus purposive behaviour of birds which, however, did not stimulate any field research). The influence of Darwin's theory of evolution (1859) among central European ornithologists remained only slight until the end of the 19th century.

From the 1920s onward, central European ornithology changed rapidly and general biological studies were emphasized over the earlier systematic-faunistic work (the “Stresemann revolution”). This paradigm change had a worldwide impact. It was soon recognized that the bird is a well suited subject for studies into the problems of functional morphology, physiology, behaviour and orientation. Ornithologists (Stresemann, Rensch, Mayr) made the decisive contributions to the biological species concept and to solving the problem of speciation.

Keywords

history of ornithologybiospecies conceptbehavioural observationsbird collectionsNew Avian BiologyStresemann revolution.

Ornithologische Forschungstraditionen in Mitteleuropa während des 19. und 20. Jahrhunderts

Zusammenfassung

Das „Goldene Zeitalter“ der mitteleuropäischen Ornithologie zwischen 1820 und 1850 sah das Erscheinen der glänzenden Werke von Johann Friedrich Naumann, Christian Ludwig Brehm und Friedrich Faber als feste Grundlage für das Studium der Vögel dieser Region und darüber hinaus. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wandten sich die meisten Forscher der fremdländischen Ornithologie zu, weil Museen und Privatsammler sehr viel Material aus Übersee erhielten. Das Studium der europäischen Vögel machte dagegen nur geringe Fortschritte (trotz einer grundlegenden Debatte über instinktives gegenüber verstandesmäßigem Verhalten der Vögel, die aber keine neuen Forschungen anregte). Der Einfluss von Darwins Evolutionstheorie (1859) auf die Ansichten der Systematiker Mitteleuropas war bis zum Ende des 19. Jahrhunderts nur gering.

Seit den 1920-er Jahren hat sich die mitteleuropäische Ornithologie rasch gewandelt, und biologische Studien traten gegenüber den früheren systematisch-faunistischen Arbeiten stark hervor (die „Stresemannsche Revolution“). Dieser Paradigma-Wechsel hatte eine weltweite Wirkung. Vögel erwiesen sich bald als besonders günstige Studienobjekte für Untersuchungen der funktionellen Morphologie, Physiologie, des Verhaltens und der Orientierung. Es waren Ornithologen (Stresemann, Rensch, Mayr), die entscheidend zur Entwicklung des biologischen Artkonzeptes und zur Klärung des Problems der Artbildung beigetragen haben.

Copyright information

© Deutsche Ornithologen-Gesellschaft/Blackwell Wissenschafts-Verlag 2001

Authors and Affiliations

  • Jürgen Haffer
    • 1
  1. 1.EssenGermany