Surgical and Radiologic Anatomy

, Volume 21, Issue 3, pp 187–191

Functional anatomy of the lateral collateral ligament complex of the elbow

  • D. Hannouche
  • T. Bégué
Original Articles

DOI: 10.1007/BF01630899

Cite this article as:
Hannouche, D. & Bégué, T. Surg Radiol Anat (1999) 21: 187. doi:10.1007/BF01630899

Summary

Postero-lateral instability of the elbow joint is a rare clinical condition, commonly related to a disruption of the lateral collateral ligament complex of the elbow. Twenty elbow joint specimens were studied in order to describe the morphologic characteristics of this complex, and to determine the role of its different components in the stability of the elbow. After a morphologic and morphometric investigation, serial divisions of the medial bundle of the lateral collateral ligament were performed, with or without section of the annular ligament and the anterior bundle of the lateral collateral ligament. The anterior and medial bundles of the lateral collateral ligament had close relationships with the annular ligament and a common proximal course. Isolated section of the medial bundle of the lateral collateral ligament induced only minor laxity of the elbow joint. Combined divisions of the medial and the anterior bundles at their humeral insertion, or the medial bundle and the annular ligament at their ulnar insertion resulted in a reproducible subluxation of the ulno-humeral joint. Thus, posterolateral rotatory stability of the elbow joint is largely maintained by the lateral collateral ligament complex, composed of three elements: the anterior and medial bundles of the lateral collateral ligament, and the annular ligament. In clinical practice, chronic postero-lateral instability is best treated by a ligamentous reconstruction, that must take into account all these anatomic considerations. We report here a new technique of ligamentoplasty using the fascia of the extensor carpi ulnaris muscle.

Key words

Lateral collateral ligament Elbow joint Anatomy Instability Ligamentoplasty 

Anatomie fonctionnelle du complexe ligamentaire collatéral latéral du coude

Résumé

L'instabilité postéro-latérale du coude est un diagnostic clinique rare, secondaire à une rupture du complexe ligamentaire collatéral latéral de l'articulation du coude. 20 articulations de coude de cadavre ont été étudiées dans le but de décrire les caractéristiques morphologiques de ce complexe ligamentaire, et pour préciser le rôle respectif de ses composants dans la stabilité de l'articulation du coude. Après étude morphologique et morphométrique, des sections étagées du faisceau moyen du complexe ligamentaire collatéral latéral ont été réalisées, avec ou sans section du ligament annulaire et du faisceau antérieur du complexe ligamentaire collatéral latéral. Les faisceaux antérieur et moyen du ligament latéral sont en rapport étroit avec le ligament annulaire et présentent une insertion proximale commune. Une section isolée du faisceau moyen du ligament n'entraîne qu'une laxité mineure. A l'inverse, des sections associées des faisceaux antérieur et moyen, soit à leur origine humérale, soit par association de sections du faisceau moyen et du ligament annulaire au niveau de l'insertion distale ulnaire, conduit à une subluxation, voire une luxation reproductible de l'articulation huméro-ulnaire. Ainsi, la stabilité rotatoire postéro-latérale de l'articulation du coude est dépendante du complexe ligamentaire collatéral latéral, lui-même composé de trois structures : les faisceaux antérieur et moyen du ligament collatéral latéral, et le ligament annulaire. En pratique, l'instabilité postéro-latérale chronique du coude doit être traitée par une reconstruction ligamentaire qui doit prendre en compte les positions anatomiques des éléments entrant dans la composition du complexe ligamentaire collatéral latéral. Les auteurs rapportent une technique originale de ligamentoplastie utilisant le fascia profond du muscle extenseur carpi ulnaris.

Copyright information

© Springer-Verlag 1999

Authors and Affiliations

  • D. Hannouche
    • 1
  • T. Bégué
    • 1
  1. 1.Service de Chirurgie Orthopédique et TraumatologiqueHôpital Avicenne, Université Paris XIIIBobigny CedexFrance

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