, Volume 13, Issue 3, pp 213-220

The normal uterus on magnetic resonance imaging and variations associated with the hormonal state

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Magnetic Resonance Imaging of the pelvis has lead to a new radioanatomical description of the uterus. Variations in the anatomical zones of the uterus were noted with different sequences used in MRI. There was also structural and signal variation depending on hormonal impregnation. Twenty seven MRIs of pelvices were carried out on 16 female volunteers. Eight of them were on œstroprogesterone as the method of contraception (Group I) and had a single MRI. Six were not taking contraceptives (Group II) and had different MRI's during the same cycle. Two women already had already gone through the menopause (Group III). Results showed differences in the size of the uterus (uterine height, length of the uterine body and cervix, diameter of the cervix) between groups I and II but no cyclic changes were observed within group II. The myometrium was found to be thicker in group I and in the luteal phase of group II females in comparison to the follicular phase in the same group. The endometrial cavity was seen in 40 % of cases on T1 weighted sequences; on T2 weighted sequences it was seen in all the cases. It was thicker during the second phase in group II than in group I and III. The myometrial signal compared to that of the bladder content (urine) showed a significant increase between early and late echoes on T2 weighted sequences in group I and during the second phase of the menstrual cycle in group II. No variations, or at times a decrease in signal, were observed during the first phase of the cycle in group II. The junctional zone was seen only on T2 weighted sequences. It was thicker in group II during the first phase of the cycle than in group II during the second phase and in group I. It was seen in only one of the two females of group III. The knowledge of this zonal anatomy and its structural and signal variations according to the hormonal state forms a necessary base for important developments in the imaging of uterine and pelvic pathology.


Les auteurs décrivent l'anatomie zonale de l'utérus en Imagerie par Résonance Magnétique. L'aspect de l'utérus est différent en séquences pondérées en T1 et en T2; il est soumis à des variations de morphostructure et de signal en fonction de l'imprégnation hormonale. Vingt-sept IRM pelviennes ont été réalisées chez 16 femmes. Huit utilisaient des œstroprogestatifs comme moyen de contraception (groupe I) et ont eu une seule IRM. Six femmes étaient sans contraception (groupe II) et ont eu plusieurs IRM au cours du même cycle. Deux femmes étaient ménopausées (goupe III). Les résultats montrent des différences entre les dimensions utérines entre le groupe I et le groupe II, mais pas au sein du groupe II en fonction de la phase du cycle. La cavité endométriale est visible en séquences pondérées en T1 dans 40 % des cas ; en T2 elle est visible dans 100 % des cas ; elle est plus épaisse chez les femmes du groupe II pendant la seconde phase que chez celles des groupes I et III. Le signal du myomètre, comparé à celui de l'urine, augmente significativement entre les échos précoces et les échos tardifs des séquences pondérées en T2 chez les femmes du groupe I et chez celles du groupe II en seconde période du cycle, alors qu'il n'augmente pas ou diminue chez les femmes du groupe II en première période du cycle. La bande jonctionnelle n'est visible qu'en T2. Elle est plus épaisse dans le groupe II en seconde phase du cycle que dans le groupe II en première phase et que dans le groupe I. Elle n'est visible que chez une des deux femmes du groupe III. La connaissance de cette anatomie zonale et de ses variations de morphostructure et de signal en fonction de l'imprégnation hormonale est nécessaire en raison de l'important développement des indications de l'IRM en pathologie utérine et pelvienne.