Hydrocarbon pollution of the sea and its influence on marine organisms

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Kurzfassung

Hinsichtlich der Verunreinigung des Meeres durch Kohlenwasserstoffe stellt die Verschmutzung durch Öl und Ölprodukte ein höchst aktuelles Problem dar. Von den ins Meer entlassenen Ölprodukten werden in erster Linie die Oberflächenschichten und ihre Lebensgemeinschaften (Hyponeuston), aber auch die in tieferen Zonen lebenden Organismen betroffen, vor allem das Phyto- und Zooplankton. Versuche an 20 verschiedenen Planktonalgen zeigten, daß Ölprodukte stark toxisch wirken und diese töten oder ihre Vermehrung hemmen. Frei bewegliche Tiere, wie Fische, vermögen günstigenfalls aus ölverschmutzten Meeresgebieten abzuwandern. Organismen des Benthos werden durch Ölverschmutzungen ebenfalls, doch offensichtlich nicht in so starkem Maße, geschädigt. Es wird darauf hingewiesen, daß noch unzureichende Kenntnisse über die Folgen einer kurz- bzw. langfristigen Einwirkung von Ölprodukten auf Meeresorganismen bestehen.

Summary

1. Marine oil pollution is becoming a major problem. The amount of pollution by oil and oil products may be expected to increase in the near future due to (a) the increase in number of sea going ships, including the tanker fleet, (b) the use of shelf zones for oil drilling, (c) poor international legislative measures to prevent oil pollution in the open seas.

2. Hydrocarbon products, especially oils, exert detrimental effects on the hyponeuston (organismic community near the water surface), eggs and larvae of fishes, e. g., the plaice(Rhombus maeoticus) phyto- and zooplankton, nectonic organisms, including adult fishes (via direct damage or by causing them to emigrate), and a variety of benthic organisms.

3. In general, eggs and larval stages of marine organisms seem to be more sensitive than their adult counterparts.

4. There is great need for long-term studies employing sublethal criteria.

5. Marine birds are killed by the thousand and hundred-thousands per year due to oil pollution.

6. Hydrocarbon pollution represents a new, unfavorable, ecological factor which may lead to permanent changes in the biological structure of the oceans and coastal waters, and which finally may reduce their productivity.