, Volume 2, Issue 1, pp 73-80

Hemorrhage from the large bowel with special reference to angiodysplasia and diverticular disease

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Abstract

A series of 72 patients with bleeding either from angiodysplasia or diverticular disease of the colon has been studied in the Massachusetts General Hospital. Modern angiographic techniques have dispelled much of the mystery and reduced the mortality of colonic bleeding. In this series 85% of the bleeding originated from the right or transverse colon. Of the 72 patients, 70 survived; there were 52 operations. The 2 deaths occurred in an 81-year-old patient after subtotal colectomy and an 84-year-old patient after right colectomy, both for diverticular bleeding. After discharge from the hospital, 67 patients have been followed up for a median interval of 22 postoperative months. Late follow-up of patients with bleeding from either angiodysplasia or diverticula showed that segmental resection was successful in stopping bleeding in 38 of 42 patients (90%); the 10 patients who had subtotal colectomy had no recurrent bleeding.

The choice of operation must depend upon many factors that reflect operative risks, which must be balanced against better control of bleeding by subtotal colectomy. Because a right colectomy for angiodysplasia has been followed by recurrent bleeding in 4 of 31 cases, it is suggested that the right half of the transverse colon be included in the right colectomy since this will introduce no greater hazard and may lead to better control of bleeding. Subtotal colectomy is the operation of choice for bleeding from the colon from an unknown source, in good-risk patients with widespread diverticulosis involving all segments of the colon, and for a combination of angiodysplasia on the right and extensive diverticular disease on the left. In poor-risk patients, if either angiodysplasia or a single bleeding point has been demonstrated by selective arteriography, a segmentai resection of that area will be the safest procedure.

Résumé

Nous avons soigné, au Massachusetts General Hospital, 72 malades présentant une hémorragie digestive par angiodysplasie ou diverticulose colique. Les techniques modernes d'angiographie ont clarifié le probléme des hémorragies coliques et réduit la mortalité. Dans notre série, 85% des hémorragies venaient du colon droit ou transverse. Sur les 72 malades, il y a 70 survivants; 52 ont été opérés. Les décès sont survenus, après colectomie sub-totale chez un patient de 81 ans et après colectomie droite chez un malade de 84 ans, tous deux présentant des hémorragies d'origine diverticulaire. Le follow-up porte sur 67 malades suivis, en moyenne, pendant 22 mois: une colectomie segmentaire a arrêté toute hémorragie chez 38/42 patients (90%) atteints d'angiodysplasie ou de diverticulose; après colectomie sub-totale, il n'y a eu aucune récidive d'hémorragie (10 cas).

Le choix de l'une ou l'autre opération dépend de divers éléments, dont le risque opératoire et le meilleur contrôle de l'hémorragie par la colectomie sub-totale. La colectomie droite pour angiodysplasie a donné 4 récidives sur 31 cas; nous estimons donc qu'il faut l'étendre à la moitié droite du transverse. Lorsque la cause de l'hémorragie colique est inconnue, la colectomie sub-totale est la meilleure opération pour les malades à faible risque qui ont une diverticulose étendue à tout le colon ou une angiodysplasie du colon droit avec diverticulose étendue du colon gauche. Chez les malades à haut risque chez qui l'angiographie a montré, soit une angiodysplasie, soit une seule source d'hémorragie, il faut faire une colectomie segmentaire.