Sozial- und Präventivmedizin

, Volume 39, Issue 6, pp 387–394

The Swiss HIV Cohort Study: Rationale, organization and selected baseline characteristics

  • Bruno Ledergerber
  • Jan von Overbeck
  • Matthias Egger
  • Ruedi Lüthy
  • the Swiss HIV Cohort Study (SHCS)
Article

DOI: 10.1007/BF01299670

Cite this article as:
Ledergerber, B., von Overbeck, J., Egger, M. et al. Soz Präventivmed (1994) 39: 387. doi:10.1007/BF01299670

Summary

Objectives

This paper describes the rationale and design features of the Swiss HIV Cohort Study (SHCS) and the baseline characteristics of participants enrolled up to March 31st 1993. The objectives include epidemiological, clinical and laboratory research.

Design

The SHCS is a prospective cohort study of HIV infected adolescents and adults seen at the outpatient clinics of the Swiss University Hospitals in Basle, Berne, Geneva, Lausanne and Zurich and the Cantonal Hospital St. Gall. The multicentre collaboration was initiated in September 1988 by the Swiss Federal Office of Public Health. Data collected prior to this date by several participating centers using a similar protocol were included, the earliest records dating back to 1982 Follow-up visits are scheduled every 6 months.

Enrollment

As of March 31st 1993, 6253 participants (M: 4580, F: 1675) were included with a total of 16015 person-years of follow-up (mean 2.6 years). HIV transmission categories were 46% intravenous drug users (IDU), 32% men who had sex with men (MSM), 18% heterosexual contacts (HET) and 4% other. The proportion of MSM among male participants decreased from 62% in 1985 to 40% in 1987, to remain stable thereafter. The proportion of IDU among males was around 40% throughout whereas in females, there was a pronounced decline from 90% IDU in 1985 to 50% in 1992. Conversely, there was a striking increase in registrations of women presumably infected by HET, from 8% in 1985 to 50% in 1992. Among men, the proportion classified as HET increased from 2% to 15%. It is estimated that a large proportion of all Swiss AIDS patients (70%) and HIV infected individuals (32%–47%) are enrolled in the Swiss HIV Cohort Study. Losses to follow-up, however, are common.

Conclusions

The SHCS serves multiple purposes as a research project, as infrastructure for multidisciplinary research and as a tool to improve patient care. Several international and national trials, post-marketing surveillances and expanded access protocols were or still are based upon its infrastructure. The large number of female participants and of participants AIDS-free at entry, make the database especially valuable.

Zusammenfassung

Ziele

Dieser Artikel beschreibt die Grundlagen und Strukturen der. Schweizerischen HIV-Kohortenstudie sowie die Kenndaten der bis zum 31. März 1993 rekrutierten Teilnehmer. Ziele der Studie sind epidemiologische, klinische und Grundlagenforschung.

Methodik

Eine Kohortenstudie mit Patienten der HIV Sprechstunden an den Universitätsspitälern von Basel, Bern, Genf, Lausanne und Zürich, sowie dem Kantonsspital St. Gallen. Die multizentrische Zusammenarbeit wurde im September 1988 durch das Bundesamt für Gesundheitswesen initiert. Die frühesten Daten stammen aus dem Jahr 1982. Nachkontrollen sind alle 6 Monate vorgesehen.

Resultate

Per 31. März 1993 unfasste die Studie 6253 Teilnehmer (27% Frauen) mit total 16015 Personenjahren Beobachtungszeit. Die häufigsten HIV Ansteckungswege waren 46% intravenöser Drogenkonsum, 32% homosexuelle Sexualkontakte und 18% heterosexuelle Sexualkontakte. Bei den Männern verkleinerte sich der Anteil homosexueller Personen von 1985: 62% auf 1987: 40% und blieb seit dann konstant währenddem der Prozentsatz der heterosexuell Infizierten von 1985: 2% auf 1992: 15% anstieg. Der Anteil drogenabhängiger. Männer lag über die ganze Beobachtungszeit bei ungefähr 40%. Bei den Frauen hingegen reduzierte sich der Anteil der Drogenabhängigen von 1985: 90% auf 1992: 50%. Demgegenüber steht eine drastische Zunahme bei den durch heterosexuellen Geschlechtsverkehr infizierten Frauen von 1985: 8% auf 1992: 50%. Es wird geschätzt, dass ein grosser Teil der Schweizer AIDS Patienten (70%) und HIV infizierten Personen (32%–47%) in die Kohortenstudie aufgenommen wurden.

Diskussion

Die Kohortenstudie nimmt verschledene Aufgaben wahr als eigenständiges epidemiologisches Forschungsinstrument, als Basis und Infrastruktur für multidisziplinäre Forschungsprojekte und als Hilfsmittel zur Vereinheitlichung und Verbesserung der Patientenbetreuung. Verschiedene nationale und internationale Therapiestudien sind bereits realisiert worden. Die Schweizerische HIV Kohortenstudie zeichnet sich gegenüber ähnlichen Projekten im Ausland durch einen grossen Anteil von Frauen und von asymptomatischen Personen aus.

Résumé

Objectif

étude des données épidémiologiques et cliniques d'un collectif de patients infectés par le VIH en Suisse.

Méthode

étude de cohorte de patients adultes infectés par le VIH recrutés dans les hôpitaux universitaires de Bâle, Berne, Genève, Lausanne et Zurich ainsi qu'à l'hôpital cantonal de St. Gall. Cette étude multicentrique débuta en septembre 1988 et fut initiée par l'office fédéral de la santé publique. Certains centres ayant récolté des données des 1982 les ont inclues rétrospectivement.

Résultats

Au 31.3.1993, 6253 personnes (4580 hommes, 1673 femmes) étaient inclues avec un suivi total de 16015 personnes-années (moyenne 2.6 année). La transmission présumée du VIH était dans 46% des cas due à l'utilisation de drogues intraveineuses (IDU), 32% à des relations homosexuelles (MSM), 18% à des relations hétérosexuelles (HET), et pour 4% des cas, elle provenait d'autres facteurs. Les transmissions présumées homosexuelles passèrent de 67% en 1987 à 40% en 1987, et sont dès lors restées stables. La proportion d'hommes infectés par IDU est stable et représente environ 40%, chez les femmes par contre la proportion d'infections par IDU passa de 90% en 1985 à 50% en 1992. Par contre le nombre de transmission par relation HET chez les femmes passa de 8% en 1985 à 50% en 1992. Chez les hommes les infections HET passeraient de 2 à 15% durant la même période. En Suisse environ 70% des patients sidéens et 32 à 47% des séropositifs sont inclus dans cette étude de cohorte. Les «lost for follow-up» sont un problème important.

Conclusions

l'étude de cohorte VIH en Suisse est non seulement un projet de recherche en soi. Elle sert aussi de base structurelle sur laquelle d'autres projets peuvent se gréffer. Ceci permit de participer à plusieurs études nationales et internationales dans le domaine thérapeutique. La large proportion de femmes dans cette cohorte est un aspect particulièrement intéressant et unique.

Copyright information

© Birkhäuser Verlag 1994

Authors and Affiliations

  • Bruno Ledergerber
    • 1
  • Jan von Overbeck
    • 2
  • Matthias Egger
    • 3
  • Ruedi Lüthy
    • 1
  • the Swiss HIV Cohort Study (SHCS)
  1. 1.Division of Infectious Diseases, Department of MedicineUniversity Hospital ZurichZürichSwitzerland
  2. 2.Medical PoliclinicUniversity Hospital BerneBerneDeutschland
  3. 3.Department of Social and Preventive MedicineUniversity of BerneBerneDeutschland

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