Marriage and cohabitation in a changing society: Experience of Norwegian men and women born in 1945 and 1960

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Abstract

Retrospective survey data are used to estimate the effect of various factors on the transitions to first marriage or first cohabitation among single Norwegian men and women born in 1945 and 1960. A high educational level is not found to reduce marriage intensities for women, although educational enrollment appears to be less compatible with marriage for women than men. The effect of employment varies according to prevailing sex-role expectations. The data support the assumption that modern cohabitation developed from two socially opposite origins, the educated elite and the working class. A social value dimension is assumed to have a major effect upon the present-day choice between marriage and cohabitation.

Résumé

Nous utilisons ici les données d'une enquête rétrospective pour estimer l'effet de différents facteurs sur la première entrée en mariage ou en cohabitation de célibataires norvégiens nés en 1945 et 1960. Nous montrons que, chez les fammes, un niveau d'éducation élevé ne réduit pas l'intensité de la nuptialité, quoique le fait d'être étudiant apparaisse moins compatible avec le mariage pour les femmes que pour les hommes. Les données confirment l'hypothèse selon laquelle les formes modernes de cohabitation se sont développées à partir de deux origines sociales opposées: l'élite éduquée et la classe ouvrière. Une dimension liée à la norme sociale est supposée avoir un effet majeur sur les choix entre mariage et cohabitation qui ont lieu de nos jours.

Revised version of a paper presented at the 10th Nordic Demographic Symposium in Lund, Sweden, 12–14 August 1992. The financial support from the Norwegian Ministry of Children and Family Affairs is gratefully acknowledged. The author is in debt to Jan M. Hoem at Stockholm University for generous education and supervision. Thanks are also due to Østein Kravdal and Inger Texmon at Statistics Norway for valuable assistance.