Acta Neurovegetativa

, Volume 24, Issue 1, pp 175–180

New specific sensory structures in hairy skin

Authors

  • A. Iggo
    • Department of PhysiologyUniversity of Edinburgh
Thema: Zentrale Steuerung der Nervösen Funktionen der Haut 2. Wissenschaftliche Sitzung. 11. Juni 1961, Nachmittags

DOI: 10.1007/BF01232994

Cite this article as:
Iggo, A. Acta Neurovegetativa (1962) 24: 175. doi:10.1007/BF01232994
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Summary

  1. 1.

    Cutaneous “touch spots” in hairy skin, with mechanical thresholds as low as 2 mg. weight, were identified by recording electrically from single myelinated cutaneous afferent nerve fibres in anaesthetised cats.

     
  2. 2.

    The discharge elicited by mechanical stimulation of a “touch spot” was slowly-adapting. Movements of the adjacent hairs were ineffective stimuli unless the hairs were pressed down on to the “touch spot”. A brief low frequency afferent discharge could be elicited by lowering the temperature of the skin.

     
  3. 3.

    The “touch spots” could be seen on the surface of the skin in the living animal as hemispherical domes, 100 to 250 μ diameter. Histological examination of a “spot” showed a specialised epithelium, containing flat terminal nerve discs, 10 μ diameter, innervated by branches of a single thick myelinated axon.

     
  4. 4.

    It is suggested that the results provide strong support for the concept of a specialisation of function and structure in some cutaneous afferent nerves.

     

Zusammenfassung

  1. 1.

    Cutane “Berührungspunkte” mit einer mechanischen Reizschwelle von weniger als 2 mg wurden in der behaarten Haut durch elektrische Registrierung von einzelnen markhaltigen afferenten cutanen Nervenfasern bei anästhesierten Katzen aufgedeckt.

     
  2. 2.

    Die durch mechanische Reizung ausgelöste Entladung eines “Berührungspunktes” adaptierte sich langsam. Eine Bewegung der Haare an diesem Ort war als Reiz wirkungslos, ausgenommen dann, wenn die Haare auf den “Berührungspunkt” niedergedrückt wurden. Eine kurze niederfrequente afferente Entladung konnte durch Senkung der Hauttemperatur ausgelöst werden.

     
  3. 3.

    Die “Berührungspunkte” konnten an der Hautoberfläche bei lebenden Tieren als halbkugelige Kuppeln von 100 to 250 μ Durchmesser beobachtet werden. Histologische Untersuchungen einer solchen Stelle ergaben ein besonderes Epithel, das flache, terminale Nervenscheiben von 10 μ Durchmesser enthielt und das durch Zweige eines einzelnen dicken myelinisierten Axons innerviert wurde.

     
  4. 4.

    Die vorliegenden Untersuchungen stellen eine starke Unterstützung der Ansicht dar, daß bei einigen cutanen afferenten Nerven eine Spezialisierung der Funktion und Struktur vorhanden ist.

     

Résumé

  1. 1.

    Des «points de contact» cutanés dans la peau poilue, avec des seuils mécaniques aussi bas que 2 mg de poids, ont été identifiés par l'enregistrement électrique de résultats trouvés dans de différentes fibres nerveuses myéliniques cutanées afférentes chez des chats anesthésiés.

     
  2. 2.

    La décharge déclenchée par la stimulation mécanique d'un «point de contact» s'est adaptée lentement. Les mouvements des poils voisins étaient des stimuli inefficaces excepté que les poils étaient déprimés sur le «point de contact». Une brève décharge afférente de basse fréquence pouvait être déclenchée par la diminution de la température de la peau.

     
  3. 3.

    On pouvait voir les «points de contact» dans la surface de la peau chez l'animal vivant comme des domes hémisphériques d'un diamètre de 100 à 250 μ. L'examen histologique d'un «point» a montré un épithélium spécialisé contenant des disques nerveux terminaux plats d'un diamètre de 10 μ, innervés de branches d'un seul axon myélinisé épais.

     
  4. 4.

    On est d'avis que les résultats sont fortement en faveur du concept d'une spécialisation de la fonction et de la structure dans quelques fibres cutanées afférentes.

     

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© Springer-Verlag 1962