, Volume 106, Issue 6, pp 298-301

The value of the Lugol's iodine staining technique for the identification of vaginal epithelial cells

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Summary

This paper reports on the specificity of the Lugol's iodine staining technique for the detection of vaginal epithelial cells on penile swabs. Air-dried swabs taken from the glans of the penis of 153 hospital patients and from 50 healthy volunteers, whose last sexual intercourse had taken place at least 5 days previously, were stained with Lugol's solution. Glycogenated cells were found in more than 50% of the cases studied, even in healthy volunteers without urethritis. In almost all of these cases the smear contained at least a few polygonal nucleated epithelial cells showing an unequivocal positive Lugol reaction. These cells cannot be distinguished from superficial or intermediate vaginal cells, by cytomorphology or staining. Urinary tract infections had no influence on the glycogen content of male squamous epithelial cells. On the basis of these results the Lugol's method can no longer be assumed to prove the presence of vaginal cells in penile swabs.

Zusammenfassung

Wir untersuchten die Spezifität der Lugol'schen Färbetechnik für den Nachweis von Scheidenzellen in Penisabklatschpräparaten. Dazu wurde das luftgetrocknete Material von der Glans Penis von insgesamt 153 Klinikpatienten und 50 freiwilligen Probanden mit Lugol'scher Lösung gefärbt. Der letzte Geschlechtsverkehr lag jeweils mindestens fünf Tage zurück. Glykogenhaltige Plattenepithelien waren in mehr als 50% aller untersuchten Fälle nachweisbar, auch bei gesunden Probanden ohne Urethritis. In nahezu allen dieser Fällen waren im Penisabklatsch zumindest einzelne polygonale Epithelzellen mit eindeutig positiver Lugol-Reaktion nachweisbar. Diese Zellen lassen sich morphologisch nicht von superficialen oder intermediären Vaginalzellen unterscheiden. Harnwegsinfekte hatten keinen Einfluß auf den Glykogengehalt männlicher Epithelzellen. Unsere Ergebnisse zeigen, daß die Lugol'sche Färbetechnik für den Nachweis von Scheidenzellen in Penisabklatschpräparaten nicht mehr als geeignet angesehen werden kann.