Social psychiatry

, Volume 1, Issue 4, pp 163–173

Epidemiology of autistic conditions in young children

II. Some characteristics of the parents and children
  • Victor Lotter
Originals

DOI: 10.1007/BF00578950

Cite this article as:
Lotter, V. Soc Psychiatry (1967) 1: 163. doi:10.1007/BF00578950

Summary

Data concerning 32 autistic children identified in a previously reported survey of the County of Middlesex made in 1963/64 are presented, in comparison with a group of 22 non-autistic handicapped children with certain behavioural similarities. — Parents of the autistic probands were superior in socio-economic status, intelligence and education. Mothers in the autistic group were educationally and intellectually superior to those in the comparison group in all social classes. — Previous reports indicating no raised incidence of psychotic illnesses in relatives of autistic children were confirmed, but there was a greater incidence of other serious mental illness in the families of the autistic group than in the comparison group. In parents and collateral relatives of the autistic children, 3.2% had a serious mental illness, and 4.8% of siblings were markedly abnormal. Five of 32 autistic children had a mentally ill parent. — No birth-order effect was found, and maternal age was not raised. There was no excess of immature births. Complications in pregnancy and birth were infrequent; in the autistic probands fewer were found than in the comparison group, but more than in their own siblings. — The incidence of neurological and other abnormalities was less in the autistic than in the comparison group. These signs were found mainly in low grade probands with early developmental retardation. — The need for the reporting of detailed uniform data is emphasised, so that comparisons between different groups of autistic children may be more productive.

Résumé

Des données concernant 32 enfants autistes, — identifiés au cours d'une enquête faite en 1963/64 dans le Middlesex et dont le rapport a été publié antérieurement, — sont comparées avec celles d'un groupe de 22 enfants handicapés non-autistes, ayant certains comportements similaires. — Les parents des cas autistes étaient d'un niveau plus élevé au point de vue social, économique, intellectuel et d'éducation. Les mères du groupe autiste étaient du point de vue intellectuel et d'éducation d'un niveau supérieur à celles des groupes comparés provenant de toutes les classes sociales. — Les enquêtes antérieures ne relevant pas d'augmentation de maladies mentales dans la parenté des enfants autistes furent confirmées, mais on nota une plus grande fréquence de maladies mentales dans les familles du groupe autiste que dans celui de comparaison. Chez les parents et personnes apparentées des enfants du groupe autiste, 3,2% étaient atteints de maladie mentale sérieuse et 4,8% des consanguins étaient nettement anormaux. Cinq des 32 enfants autistes avaient un parent malade mental. — On n'a constaté aucun effet provenant de l'ordre de naissance et l'âge des mères n'était pas plus élevé. Il n'y avait pas d'excès de naissances prématurées. Les complications durant la grossesse et lors de l'accouchement ne furent pas fréquentes; il y en avait un plus petit nombre dans le groupe d'enfants autistes que dans le groupe de comparaison, mais davantage parmi leurs consanguins. — La fréquence des anomalies neurologiques et autres était moins grande chez les enfants autistes que dans le groupe de comparaison. Ces signes se rencontraient surtout chez les sujets d'un niveau plus bas, avec un retard de développement s'étant manifesté de bonne heure. — On relève la nécessité de fournir des données détaillées uniformes pour permettre une comparaison plus utile entre groupes d'enfants autistes divers.

Zusammenfassung

Es werden Einzeldaten über 32 autistische Kinder vorgelegt, welche während einer Erhebung im Distrikt Middlesex 1963/64 erfaßt wurden (s. Teil I dieser Arbeit im vorigen Heft dieser Zeitschrift). Diese Gruppe wurde verglichen mit 22 nicht-autistischen, behinderten Kindern, die gewisse Ähnlichkeiten ihres Verhaltens aufwiesen. — Die Eltern der autistischen Probanden zeigten einen höheren sozio-ökonomischen Status, höhere Intelligenz und besseres Bildungsniveau. Die Mütter der Autisten-Gruppe waren in allen Sozialklassen denjenigen aus der Vergleichsgruppe im Hinblick auf Bildungsniveau und Intelligenz überlegen. — Die Auffassung früherer Untersucher, daß im Familienumkreis autistischer Kinder keine Psychose-Häufung gefunden werden könne, war zu bestätigen; es ergab sich indessen eine größere Häufung anderer ernsthafter seelischer Störungen in den Autisten-Familien gegenüber der Vergleichsgruppe. 3,2% der Eltern und näheren Angehörigen autistischer Kinder wiesen ernstere seelische Störungen auf; 4.8% der Geschwister waren deutlich abnorm. Fünf von 32 autistischen Kindern hatten einen Elternteil mit einer ernsten seelischen Störung. — Ein Effekt der Geburten-Reihe war nicht festzustellen, ebensowenig eine Überalterung der Mütter. Es bestand auch keine Häufung von Frühgeburten. Komplikationen während der Schwangerschaft und der Geburt waren selten; sie lagen bei den autistischen Probanden niedriger als in der Vergleichsgruppe, zugleich aber höher als bei ihren eigenen Geschwistern. — Die Häufigkeit neurologischer und anderer Abnormitäten lag bei der Gruppe der Autisten niedriger als bei der Vergleichsgruppe. Derartige Störungen wurden vor allem bei Probanden mit niedrigem Sozialstatus und frühen Entwicklungsretardierungen gefunden. — Es besteht auf diesem Gebiet ein Bedürfnis nach detaillierten, gleichartig erhobenen Daten, damit Vergleiche unterschiedlicher Gruppen autistischer Kinder gemacht werden können.

Copyright information

© Springer-Verlag 1967

Authors and Affiliations

  • Victor Lotter
    • 1
  1. 1.Medical Research Council, Social Psychiatry Research UnitInstitute of PsychiatryLondon