, Volume 6, Issue 4, pp 193-199

Suicide following bereavement of parents

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Summary

1. A consecutive series of 75 suicides was compared with 150 living comparison cases equivalent in age group, sex, single marital status and area of residence. 2. Similar proportions of parents of suicides and controls survived to enter the final quinquennium before suicide. 3. Within this quinquennium, significantly more suicides than controls were bereaved of either parent, and of their mothers. 4. The three years before suicide showed the greatest excess of maternal bereavement among suicides. 5. Almost 60% of the bereaved suicides showed a predisposition to mental illness before their bereavement: they had psychiatric treatment, attempted suicide or had a positive family history. 41% received psychiatric treatment after they were bereaved and before killing themselves. 6. Male suicides had significantly more maternal bereavement than male controls; female suicides did not differ significantly from controls. 7. Single suicides were significantly more often bereaved of a mother than single controls; currently married suicides and controls did not differ significantly. 8. Unmarried sons recently bereaved of a mother appeared a vulnerable group for suicide.

Résumé

1. Un groupe de 75 cas consécutifs de suicide a été comparé à 150 cas de contrôle en vie et correspondant quant à l'âge, au sexe, à l'état civil et au lieu de résidence. 2. Les parents des suicidés et des cas contrôle vivaient encore dans la même proportion avant la période de 5 ans précédant le suicide. 3. Pendant cette période de 5 ans, il y avait significativement plus de suicidés que de cas contrôle qui avaient perdu l'un de leurs parents, et surtout leur mère. 4. C'est dans les 3 ans précédant le suicide qu'on a relevé le plus de pertes de la mère parmi les suicidés. 5. Presque 60% des suicidés orphelins montraient une prédisposition à la maladie mentale avant leur deuil: ils avaient reçu un traitement psychiatrique, avaient tenté de se suicider ou avaient des antécédents pathologiques dans la famille. 41% avaient reçu un traitement psychiatrique après leur deuil et avant de se suicider. 6. Les suicidés de sexe masculin avaient, de façon significative, plus fréquemment perdu leur mère que les cas contrôle hommes; entre les cas de suicide féminins et les cas contrôle femmes, il n'y avait pas de différence significative à ce point de vue. 7. Les suicidés célibataires avaient, de façon significative, plus fréquemment perdu leur mère que les cas contrôle célibataires; les suicidés mariés ne différaient pas significativement, sur ce point, des cas contrôle correspondants. 8. Les fils célibataires ayant récemment perdu leur mère semblent donc constituer un groupe vulnérable pour ce qui est du suicide.

Zusammenfassung

1. 75 sich nacheinander ereignende Fälle von Selbstmorden wurden mit 150 lebenden Kontrollfällen verglichen, die der Untersuchungsgruppe im Alter, im Geschlecht, im Familienstand und im Wohngebiet entsprachen. 2. Proportionsmäßig gleich viel Eltern von Suicidenten und Kontrollfällen waren in den letzten fünf Jahren vor den Suiciden am Leben. 3. Innerhalb dieses fünfjährigen Zeitraums verloren signifikant mehr Suicidenten als Kontrollfälle einen Elternteil und mehr Suicidenten als Kontrollfälle ihre Mütter. 4. In die drei Jahre vor dem Suicid fiel bei den Suicidenten am meisten der Tod der Mutter. 5. Fast 60% der Suicidenten, die einen Elternteil verloren hatten, zeigte vor ihrem Verlust eine Disposition zu seelischer Krankheit: sie erhielten psychiatrische Behandlung, begingen einen Selbstmordversuch oder zeigten Auffälligkeiten in ihrer Familiengeschischte. 41% erhielten psychiatrische Behandlung, nachdem sie durch den Tod einen Verlust erlitten hatten und bevor sie sich selbst töteten. 6. Männliche Suicidenten hatten signifikant häufiger ihre Mutter verloren als die männlichen Kontrollfälle; weibliche Suicidenten unterschieden sich nicht signifikant von den Kontrollfällen. 7. Unverheiratete Suicidenten verloren signifikant häufiger ihre Mutter als unverheiratete Kontrollfälle; gegenwärtig verheiratete Suicidenten und Kontrollfälle unterschieden sich nicht signifikant. 8. Unverheiratete Söhne, die kürzlich ihre Mutter verloren hatten, erschienen als eine besondere Risikogruppe für Suicid.