Article

Archives of oto-rhino-laryngology

, Volume 234, Issue 1, pp 1-9

First online:

Loss of vestibular neurons in clinical otosclerosis

  • E. RichterAffiliated withENT Department, University Hospital Innsbruck
  • , H. F. SchuknechtAffiliated withDept. of Otolaryngology, Massachusetts Eye and Ear Infirmary

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Summary

Although the principal functional deficit caused by otosclerosis is hearing loss, some patients also experience dysequilibrium and/or vestibular test abnormalities. A study was performed to determine the populations of vestibular neurons in subjects with clinical otosclerosis. Reduced neuronal counts were found when the otosclerotic lesions were large enough to involve the cribrose areas. Decreased cell counts were found principally in the superior division of the vestibular ganglion. In some cases, however, normal populations of neurons were found in spite of involvement of the cribrose areas. In some ears there were bundles of vestibular nerve fibers deviating from their normal course to pass within the focus of otosclerotic bone. It seems probable that a loss in vestibular neuronal population caused by involvement of dendritic fibers in the cribrose areas is at least partially responsible for the dysequilibrium or vestibular test abnormalities occurring in some patients with otosclerosis.

Key words

Dysequilibrium Vestibular ganglion Temporal bone Otosclerosis Cribrose area

Degeneration vestibulärer Neurone bei klinischer Otosklerose

Zusammenfassung

Obwohl das Leitsymptom bei Otosklerose der Hörverlust ist, haben manche Patienten auch oft Gleichgewichtsstörungen und pathologische Werte bei klinischer Vestibularistestung. Es wurde die Anzahl vestibulärer Neurone bei klinischen Otosklerosefällen bestimmt. Reduzierte Neuronenzahl wurde gefunden, wenn otosklerotische Läsionen groß genug waren, um die Area cribrosa zu infiltrieren. Verminderte Zellanzahlen wurden vor allem in der Pars superior des Ganglion vestibulare gefunden. In manchen Fällen fand man jedoch eine normale Anzahl von Neuronen trotz Infiltration der Area cribrosa. In einigen Ohren wichen Bündel vestibulärer Nervenfasern von ihrer normalen Bahn ab und verliefen in den Otoskleroseherd hinein. Es kann angenommen werden, daß die Degeneration vestibulärer Neurone, die wahrscheinlich durch die Schädigung der Dendriten durch otosklerotische Infiltration der Area cribrosa hervorgerufen wird, zumindest teilweise die Ursache der Gleichgewichtsstörungen und pathologischen Ergebnisse bei klinischer Vestibularistestung ist.

Schlüsselwörter

Gleichgewichtsstörung Ganglion vestibulare Felsenbein Otosklerose Area cribrosa