, Volume 18, Issue 5, pp 667-670

Surgical training in a statutory health insurance system: Belgian experience

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Abstract

Health care delivery in Belgium is based on a compulsory insurance system, installed and controlled by the government since 1945 for employees; in 1963 the system was expanded to include self-employed citizens. Mutual benefit organizations act as insurance carriers for all patients, whether cared for in the office or hospital. The cost of statefinanced medical care has grown to such an extent during the last few decades that cost-sharing in ambulatory practice is being extended to in-clinic services. The free choice of practitioners as well as free access to medical and specialist education have always been keystones of the Belgian medical care system. A well regulated scheme of surgical training combined with strict rules imposed on instructors, hospitals, and trainees guarantee high quality and state-controlled surgical education. Developments in the Belgian political landscape may considerably affect health care delivery and surgical education. A constant rise in the number of medical practitioners and the sociopolitical discrepancies between the Flemish and French speaking parts of the federalized kingdom have paralleled burgeoning medical health care costs and have induced rationalization and possibly federalization of health care dilivery as well as ongoing debates concerning the limitation of medical and surgical practitioners.

Résumé

L'administration des soins en Belgique est basée sur un système d'assurance obligatoire, conçu et contrôlé par le gouvernement depuis 1945 pour les travailleurs, élargi aux travailleurs indépendants en 1963. Les Mutuelles sont les agents d'assurance, que le patient soit soigné dans le système public ou privé. Les coûts elevés des soins subventionnés par l'état ont augmenté tellement ces dernières années qu'il faut actuellement inclure dans les systèmes de remboursement les cliniques ambulatoires. Les patients ont le libre choix de leur médecin. Tous les citoyens ont accès à la formation gratuite en médecine et pour les spécialités. Ces deux principes ont toujours été la clé de voûte du système Belge. Un programme de formation chirurgicale, avec des directives très strictes, imposées aux enseignants, aux hôpitaux et aux enseignés, est le garant de haute qualité. Les changements politiques peuvent influencer à la fois l'administration des soins et la formation des chirurgiens. Un nombre sans cesse croissant de médecins, combiné à des conflits socio-politiques entre les populations flamande et wallonne du pays compliquent la façon d'aborder le problème d'augmentation des coûts. Pour toutes ces raisons, une rationalisation et une “fédéralisation” de l'administration des soins sont souhaitables. Il existe également un nombre important de débats concernant la limitation des médecins en médecine comme en chirurgie.

Resumen

El costo de la atención de la salud en Bélgica se basa en un sistema obligatorio de salud para los empleados, instalado y controlado por el gobierno a partir de 1945; en 1963 el sistema fue expandido para incluir a los ciudadanos autoempleados. Organizaciones de beneficio mutuo actúan como agencias aseguradoras para todos los pacientes, así sean de consulta externa u hospitalarios. El costo de la atención médica financiada por el estado ha crecido a tal extremo en los últimos decenios, que se ha tenido que extender la cobertura del costo de la práctica ambulatoria a los servicios de hospitalización.

La libre escogencia del médico y el libre acceso a la educación médica y la educación especializada han sido baluartes del sistema Belga de atención de la salud. Un bien normatizado esquema de adiestramiento quirúrgico, combinado con estrictas reglas que se imponen sobre instructores, hospitales y médicos en adiestramiento, garantiza la elevada calidad de la educación quirúrgica controlada por el estado.

Nuevos desarrollos en el panorama político de Bélgíca pueden llegar a afectar en forma significativa al sistema de atención de la salud y a la educación médica. Un constante incremento en el número de médicos, así como las discrepancias socio-políticas entre los sectores Flamenco y francés del reino federal aparecen paralelos con el ascenso en los costos de la atención médica, han inducido la racionalización y posible federalización de la atención de la salud y han dado origen a debates concernientes a la limitación del número de profesionales de la medicina y de la cirugía.