, Volume 3, Issue 2, pp 209-221

Promising agroforestry systems in Venezuela

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Abstract

The main agroforestry systems in Venezuela are the multispecies plant associations in integrated coffee production system and the silvopastoral system. This paper describes the functional and structural aspects of these systems. The multilayered coffee production systems are practised mainly in the premontane moist forest of the Andes region, but are also found in other areas of the country. Various tree species are used for shade and as fence in big coffee plantations, whereas in small units with traditional production pattern, coffee is planted along with many other species, often constituting a 3–4 layer canopy. Available data are presented on the production as well as some socioeconomic aspects.

The silvopastoral systems are found in the tropical dry forest (savannas) and in the very dry tropical forest of the semiarid zones of the country. A large number of trees and shrubs are found in these pastoral areas where they play both productive (fodder and feed) and service (shelter) roles.

Although both these systems are practised over large areas of the country, practically no research has been done to improve them. In order to strengthen national capability to undertake such research, international support of cash and as well as technical advice is needed.

Resumen

Los principales sistemas agroforestales en Venezuela son el Sistema integrado de producción de café y el sistema silvopastoril. En el presente trabajo se describen aspectos funcionales y estructurales de esos sistemas. El sistema de producción multi-estratificado de café es practicado principalmente en el bosque húmedo premontano de la región andina, per también es frecuentemente observado en áreas del país. Diferentes especies de árboles son utilizados como sombra y como cercos vivos en las grandes plantaciones de café, mientras que en las pequenas unidades con un patrón de producción tradicional, el café es plantado junto con una gran diversidad de especies constituyendo un dosel vegetativo de 3–4 estratos.

Información disponible sobre producción y algunos aspectos socio-económicos es presentada en el trabajo.

Los sistemas silvopastoriles son encontrados en el bosque seco tropical (sabanas o llanos) y en el bosque muy seco tropical de las zonas semiaridas del país. Un gran número de árboles y arbustos se encuentran en esas áreas de pastoreo donde juegan un doble rol, producción (forraje ya alimento) y servicio (refugio y abrigo).

Aunque ambos sistemas son practicados en grandes áreas del país, practicamente ninguna investigación se ha llevado a cabo para mejoralos. Con el objeto de fortalecer la capacidad en el país de llevar a cabo tal tipo de investigación, se hace necessario recursos economicós y asesaría técnica por parte de organizaciones internacionales.