, Volume 31, Issue 2, pp 127-141

Commentaires sur le système de classification des angiospermes de takhtajan

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Abstract

The authors analyze Takhtajan's system of classification of the Angiosperms in relation to the principles of evolutionary and cladistic systematics. It is shown that Takhtajan belongs to the evolutionary school: he identifies the ancestors of some taxa, he accepts polytomous branching and he groups taxa on the basis of primitive as well as derived character states. Takhtajan's notion of weighted similarity does not appear to be based on objective criteria, when determining the weight and evolutionary status of characters.

After a summary of the modifications brought out by Takhtajan in his 1980 version, the weak and strong points of evolutionary systems as a whole are emphasized. In these, the delimitation of taxa and their filiation are difficult to refute since they do not rely on precise criteria, which would ensure continuity and uniformity within a given system. However, these systems have some flexibility, which allows them to incorporate readily new information, a feature unfortunately missing in cladistic classifications. In fact, while it does have weaknesses from a theoretical point of view, the system of Takhtajan gives us an idea of flowering plants phylogeny that appears to be one of the most complete at the present time from both analytical and synthetic standpoints.

Résumé

Les auteurs analysent le systeme de classification des Angiospermes de Takhtajan en fonction des principes de la systematique evolutive et de la systematique cladistique. Il est démontré que le systeme de Takhtajan appartient a l'école evolutive: cet auteur reconnait directement les ancêtres pour certains taxons; il accepte des embranchements polytomiques dans ses dendogrammes et, enfin, il réunit les taxons aussi bien sur la base de caractères évolués que primitifs. La notion de similarités pondérées de Takhtajan ne semble pas basée sur des criteres objectivs pour determiner le poids et le stade évolutif des caractères.

Après avoir resume les modifications apportées par Takhtajan dans la version de 1980, les auteurs font ressortir les faiblesses et les points forts des systemes evolutifs en general. Dans les systemes evolutifs, la delimitation des taxons et leur filiation sont difficilement réfutables puisqu'ils ne reposent pas sur des criteres precis qui assureraient une continuity et une uniformity a l'intérieur d'un même systeme. D'un autre côté, ces systemes possèdent une flexibility qui les rend aptes a incorporer des changements mineurs apportés par des travaux nouveaux, element qui fait malheureusement défaut a la systematique cladistique. En fait, tout en comportant des faiblesses au niveau théorique, le systeme de Takhtajan nous donne une vision de la phylogénie des plantes a fleur qui, pour le moment, demeure Tune des plus complete tant du point de vue analytique que synthétique.

Adresse actuelle: Institut botanique de l'Université de Montréal, 4101 est, rue Sherbrooke, Montréal, Canada H1X 2B2.